Los fumadores daneses compraron menos tabaco y dejaron de fumar más de lo habitual durante la pandemia de COVID, según una nueva investigación de la Universidad de Copenhague. El resultado sorprende dado que la salud mental y los hábitos de ejercicio disminuyeron durante el encierro, según un investigador detrás del estudio.

Más fumadores de lo habitual decidieron dejar de fumar durante la pandemia de COVID. Aquellos que siguieron fumando también compraron significativamente menos tabaco.

Entre otras cosas, las cifras demuestran que los fumadores regulares compraban un 20 por ciento menos de cigarrillos cada semana que antes de la pandemia. Y, el número de los que dejaron de fumar aumentó en un diez por ciento respecto al año anterior.

«El panorama general es que el consumo de cigarrillos cayó durante la pandemia. Es algo sorprendente, ya que uno esperaría ver a las personas fumando más durante una pandemia, un momento en que las personas se sentían peor psicológicamente y tenían menos oportunidades de moverse. Sin embargo, , ocurrió lo contrario», dice el profesor asociado Toke Reinholt Fosgaard del Departamento de Economía de Alimentos y Recursos de la Universidad de Copenhague, el primer autor del estudio.

El artículo científico acaba de ser publicado en Nature Communications.

COVID más grave

La razón más obvia de la disminución del consumo de tabaco según el investigador es que los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas graves de COVID, hospitalización y, en el peor de los casos, morir a causa del virus.

«Para un fumador, las consecuencias de fumar se volvieron más inmediatas, en lugar de una consecuencia en la vejez, ya que los fumadores sufren casos más graves de COVID», dice Toke Reinholt Fosgaard.

Si bien las compras de tabaco entre todos los fumadores disminuyeron en un 12 %, un grupo de ellos compró un poco más durante el confinamiento : los fumadores ocasionales.

«Los fumadores sociales, a quienes definimos como aquellos que fuman menos de un cigarrillo al día en promedio, compraron más tabaco de lo habitual, lo que puede deberse a un cambio de fumar en eventos sociales a fumar con más frecuencia en casa», dice Toke Reinholt Fosgaard..

Se puede utilizar para la prevención.

Los hallazgos podrían aportar conocimientos importantes a las campañas contra el tabaquismo en el futuro. Las imágenes en los paquetes de cigarrillos ya muestran las posibles consecuencias de fumar y se habla regularmente de aumentar los precios.

Pero según Toke Reinholt Fosgaard, los resultados del estudio demuestran que los precios del tabaco no son necesariamente lo único que puede subir.

“Nuestro estudio nos dice que el comportamiento de fumar puede verse influenciado no solo por el precio, sino también por hacer que las consecuencias de fumar sean más inmediatas de lo que normalmente se perciben. Las estadísticas muestran que COVID conmovió a las personas”, dice el investigador.

Esta es la primera vez que los investigadores utilizaron datos de ventas de cigarrillos en lugar de encuestas para conocer los hábitos de fumar de las personas durante la pandemia. Los datos de muestra se obtuvieron de Spenderlog, una aplicación fintech danesa que permite a los usuarios realizar un seguimiento de sus compras.

Los investigadores obtuvieron acceso a datos de compra anónimos de 4042 usuarios, que representaban a la población danesa en relación con la edad, el origen étnico, el estatus socioeconómico y el nivel educativo.