Phil Mickelson se encuentra entre los 16 competidores de LIV Golf que serán invitados esta semana a jugar en el Torneo de Maestros de 2023. Foto de archivo de Peter Foley/UPI | Licencia de foto

Dec. 20 (UPI) — Los participantes de golf de LIV que calificaron para el Torneo de Maestros de 2023 serán invitados a competir, poniendo fin a las especulaciones de que se cambiarían los criterios para los desertores del PGA Tour, anunciaron los organizadores el martes.

El Masters 2023 se llevará a cabo del 6 al 9 de abril en el Augusta National Golf Club en Augusta, Georgia. Los rumores sobre posibles cambios de calificación se arremolinaron durante el año pasado en medio de una disputa entre los jugadores que optaron por dejar el PGA Tour para competir en el rival, Arabia Saudita. competición de golf financiada.

Los jugadores y funcionarios de LIV Golf y el PGA Tour continúan alimentando esa brecha a través de comentarios críticos en conferencias de prensa y en batallas legales en curso. Los desertores del PGA Tour fueron suspendidos la temporada pasada y no se les permitió competir en los lucrativos playoffs de la FedExCup.

« Lamentablemente, las acciones recientes han dividido el golf profesional masculino al disminuir las virtudes del juego y los legados significativos de quienes lo construyeron », dijo el presidente del Augusta National Golf Club and Masters, Fred Ridley, en un comunicado de prensa.

« Aunque estamos decepcionados con estos desarrollos, nuestro objetivo es honrar la tradición de reunir a un campo preeminente de golfistas el próximo abril.

« Por lo tanto, a medida que se envíen las invitaciones esta semana, invitaremos a aquellos elegibles según nuestros criterios actuales para competir en el Torneo de Maestros de 2023. Como hemos dicho en el pasado, analizamos todos los aspectos del Torneo cada año, y cualquier modificación o los cambios en los criterios de invitación para futuros Torneos se anunciarán en abril ».

Cameron Smith, el jugador No. 3 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, es el mejor jugador del circuito LIV Golf Series que se clasificó para el Masters. Lo hizo al ganar el Abierto Británico de 2022 y el Players Championship.

No. 22 Joaquin Niemann, No. 30 Abraham Ancer, No. 40 Talor Gooch, No. 41 Dustin Johnson, No. 44 Harold Varner III, No. 46 Jason Kokrak, No. 48 Kevin Na y No. 49 Louis Oosthuizen están entre los otros jugadores Top 50 que compiten en LIV Golf y están en la lista de invitados de Masters.

El No. 51 Brooks Koepka, el No. 65 Bryson DeChambeau, el No. 70 Patrick Reed, el No. 112 Sergio García, el No. 146 Bubba Watson, el No. 163 Charl Schwartzel y el No. 209 Phil Mickelson también recibirán invitaciones para competir en Augusta.

Mickelson y DeChambeau se encontraban entre los 11 golfistas de LIV que presentaron una demanda federal antimonopolio contra el PGA Tour el 1 de agosto. 3, alegando que el PGA Tour se coludió con los cuatro principales torneos de golf para prohibir la participación de los golfistas de LIV.

Esa demanda también afirmó que los representantes del Augusta National Golf Club « amenazaron » con desinvitar a los jugadores del Masters por unirse a la LIV Golf Series.

Desde entonces, Mickelson, Ancer, Gooch, Kokrak, Hudson Swafford, Ian Poulter, Pat Perez y Carlos Ortiz se retiraron de la demanda antimonopolio, mientras que LIV Golf se unió a la acción legal. El PGA Tour contrademandó a LIV Golf en septiembre, acusando a la serie de interferir con los contratos del Tour con los golfistas.

En agosto, Gooch, Swafford y su compañero jugador de LIV, Matt Jones, solicitaron una orden de restricción temporal, solicitando que un juez federal revocara sus suspensiones del PGA Tour y ordenara su participación en los playoffs de la FedExCup. Esa solicitud fue denegada.

El Departamento de Justicia inició una investigación sobre el PGA Tour a principios de este año, investigando la liga de golf con sede en EE. UU. por comportamiento anticompetitivo en relación con LIV Golf.

Las fuentes le dijeron al New York Times, el Wall Street Journal y CNBC en octubre que la investigación en curso incluye contacto con la Asociación de Golf de los Estados Unidos, la PGA de América y los organizadores del Masters.

Los organizadores del Abierto Británico y el Abierto de EE. UU. Permitieron anteriormente a los competidores de LIV Golf en sus respectivos campos. La campaña inaugural de LIV Golf comenzó en junio con LIV Golf London. El Masters de 2022 se llevó a cabo del 7 al 10 de abril, mientras que el Campeonato de la PGA de 2022 se llevó a cabo en mayo.

« Hemos llegado a un punto fundamental en la historia de nuestro deporte », dijo Ridley. « En Augusta National, tenemos fe en que el golf, que ha superado muchos desafíos a lo largo de los años, perdurará nuevamente ».

Ridley dijo que cualquier modificación para los futuros criterios de calificación de Masters se anunciará en abril.