La pandemia de COVID-19 ha tenido muchas consecuencias perjudiciales para los trabajadores de la salud, incluidos los desafíos de cuidar a pacientes gravemente enfermos. Los médicos residentes, en particular, pueden haberse visto afectados por las consecuencias físicas y psicológicas de la pandemia. En la actualidad, los datos sobre las percepciones, las estrategias de afrontamiento y la salud mental de los residentes durante la pandemia de COVID-19 son escasos.

Investigadores de la Facultad de Medicina Schmidt de la Florida Atlantic University exploraron estos temas a través de datos de sus programas de residencia académica basados ​​en la comunidad en el sureste de los Estados Unidos. Administraron encuestas anónimas en línea de opción múltiple para evaluar las percepciones de los residentes, las estrategias de afrontamiento y los niveles autoinformados de depresión, ansiedad y estrés experimentados durante la fase inicial de la pandemia.

Los resultados de la investigación original, publicados en Southern Medical Journal, mostraron que el 88,1 por ciento de los residentes sentían que era probable o muy probable que se infectaran con COVID-19. De estar infectado, el 28,8 por ciento consideró que su enfermedad sería grave o muy grave. Con respecto a la depresión, la ansiedad y el estrés, todas las puntuaciones medias se encontraban en el rango normal. Para la depresión, los residentes de medicina y cirugía de emergencia informaron niveles más altos. Las tres principales estrategias de los alumnos para hacer frente a la COVID-19 incluyeron la aceptación, la autodistracción y el uso de apoyo emocional. Las tres estrategias menos utilizadas incluyeron la desconexión del comportamiento, el uso de sustancias y la negación.

«Los residentes que encuestamos en nuestros programas informaron estrategias de afrontamiento efectivas durante la fase inicial de la pandemia de COVID-19», dijo Allison H. Ferris, MD, directora, programa de residencia de medicina interna y presidenta del Departamento de Medicina, FAU Schmidt College of Medicamento. «Parece importante y oportuno continuar explorando las percepciones, las estrategias de afrontamiento y la salud mental de los residentes, ya que desempeñan un papel esencial al servir a nuestros pacientes y comunidades. Dicha información puede ser útil para futuros residentes y directores de programas de residencia, ya que nuestros aprendices son la fuente de futuros los médicos e inevitablemente enfrentarán muchas circunstancias desafiantes mientras sirven en la primera línea de la atención médica».

La encuesta incluyó a residentes de la FAU en cuatro especialidades: medicina interna, cirugía, medicina de emergencia y psiquiatría. Los investigadores utilizaron el cuestionario Brief COPE, que incluía 28 elementos para evaluar las estrategias de afrontamiento. También midieron las dimensiones de la depresión, la ansiedad y el estrés utilizando la escala validada de depresión, ansiedad y estrés de 21 ítems (formalmente reconocida como DASS-21).

«Se necesita más investigación para comprender mejor los desafíos que enfrentan los residentes y los recursos que necesitan como nuevos miembros en la primera línea de la fuerza laboral de atención médica, para que los líderes del programa puedan apoyarlos de manera proactiva de manera reflexiva y basada en evidencia», dijo Sarah. K. Wood, MD, autor principal, profesor de pediatría, vicedecano de educación médica y presidente del Departamento de Salud de Mujeres y Niños, FAU Schmidt College of Medicine.

Los autores señalan que esta encuesta se realizó en mayo de 2020, cuando las muertes por COVID-19 en EE. UU. superaron las 100 000. En Florida, sin embargo, el primer pico fue en julio de 2020, un segundo pico fue en enero de 2021 y un tercer y más alto pico fue en agosto de 2021. Los autores señalan que es plausible que las respuestas hayan sido diferentes si los residentes hubieran sido encuestados en un momento posterior cuando los casos y las muertes alcanzaron su punto máximo en Florida.

«Creemos que la interpretación más plausible de los datos es que, durante la epidemia de la pandemia de COVID-19 en EE. UU. estos residentes informaron estrategias de afrontamiento efectivas, a saber, aceptación, autodistracción y uso de apoyo emocional», dijo Michael DeDonno. , Ph.D. primer autor, psicólogo investigador y profesor asociado en la Facultad de Educación de la FAU y la Facultad de Medicina Schmidt.

Los coautores del estudio son Andreea Molnar, MD, residente de primer año de FAU en medicina interna; Henry M. Haire, MD, profesor asociado en el Departamento de Medicina; Sachin S. Sule, MD, profesor asociado en el Departamento de Medicina; y Charles H. Hennekens, MD, Dr.PH, primer profesor de medicina Sir Richard Doll y asesor académico principal, todos dentro de la Facultad de Medicina FAU Schmidt.