La mezcla social da forma y transforma los «vocabularios» de los simios, al igual que en los humanos, según una nueva investigación dirigida por la Universidad de Warwick.

En un artículo publicado por Nature Ecology and Evolution, los investigadores han demostrado que los orangutanes salvajes demuestran distintas «personalidades vocales» que se moldean según los grupos sociales en los que los individuos viven y se comunican, a diferencia de un repertorio fijo de llamadas instintivas y automatizadas como tradicionalmente supuesta.

Este avance, dirigido por el Dr. Adriano R. Lameira del Departamento de Psicología de Warwick, establece aún más un continuo de desarrollo vocal directo entre nosotros y nuestros antepasados ​​evolutivos.

Viviendo junto a comunidades de orangutanes en los pantanos y selvas tropicales bajas de Borneo y Sumatra en el sudeste asiático, el Dr. Lameira y su equipo de investigación registraron las llamadas de alrededor de 70 simios individuales en seis poblaciones (la muestra más grande jamás analizada en este tipo de estudio sobre el comportamiento vocal). de los grandes simios).

Las poblaciones de orangutanes diferían naturalmente en densidad de población, desde grupos que socializaban intensamente hasta aquellos que estaban más dispersos. En poblaciones de alta densidad, los orangutanes se comunicaban usando una gran variedad de llamadas originales, probando muchas variantes de sonido novedosas que se modificaban o eliminaban continuamente.

Por el contrario, los orangutanes en poblaciones más dispersas y de menor densidad favorecían llamadas convencionales más establecidas. Si bien estos grupos más dispersos no experimentaron con una cantidad tan grande de sonidos novedosos, cuando introdujeron una nueva variante de llamada, la mantuvieron y, por lo tanto, su repertorio de llamadas fue más rico que el de los orangutanes en poblaciones de alta densidad que continuamente descartan nuevas variantes de llamadas. .

Si la comunicación de las llamadas de los orangutanes tiene una forma social, entonces probablemente este también fue el caso con nuestros ancestros directos y extintos parecidos a los simios. La influencia social, aunque predeciblemente modesta al principio antes del surgimiento de un lenguaje primitivo completamente operativo, podría haber aumentado de manera constante, lo que finalmente conduciría a las innumerables formas en que el lenguaje está determinado por quienes nos rodean.

El Dr. Adriano R. Lameira, autor principal y profesor asistente del Departamento de Psicología de la Universidad de Warwick, comentó:

«Los grandes simios, tanto en estado salvaje como en cautiverio, finalmente nos están ayudando a resolver uno de los acertijos más antiguos de la ciencia: el origen y la evolución del lenguaje. Ahora podemos comenzar a concebir un camino gradual que probablemente condujo al surgimiento del mono parlante, nosotros, en lugar de tener que atribuir nuestras habilidades verbales únicas y cognición avanzada a la intervención divina o al premio mayor genético aleatorio.

“Muchas más pistas nos esperan en la vida de nuestros parientes vivos más cercanos, siempre y cuando logremos garantizar su protección y su preservación en la naturaleza. Cada población que desaparece se llevará consigo vislumbres irrecuperables de la historia evolutiva de nuestra especie”.