El microbioma intestinal puede desempeñar un papel en cómo la dieta y el ejercicio afectan la salud del cerebro y el riesgo de demencia, sugiere un estudio reciente de Baycrest. Este conocimiento podría ayudar a los científicos y médicos a optimizar las estrategias para prevenir la demencia.

Las intervenciones en el estilo de vida para reducir el riesgo de demencia a menudo incluyen dieta y ejercicio, que se sabe que afectan el microbioma intestinal, la comunidad de bacterias y otros microorganismos que viven en nuestro intestino.

«Sabemos que los desequilibrios en el microbioma están asociados con una cognición deteriorada», dice Noah Koblinsky, autor principal del estudio, fisiólogo del ejercicio y coordinador de proyectos en el Instituto de Investigación Rotman (RRI) de Baycrest. «Sin embargo, no sabemos mucho sobre el papel del microbioma cuando usamos intervenciones en el estilo de vida, como dieta y ejercicio, para apoyar la salud del cerebro. ¿Podemos adaptar las intervenciones en el estilo de vida para enfocarnos específicamente en el microbioma intestinal? ¿Ayudará esto a optimizar sus efectos sobre la cognición? En este estudio de revisión, nuestro objetivo fue abordar esta brecha en el conocimiento».

Con este fin, Koblinsky y su equipo revisaron toda la investigación existente sobre intervenciones de dieta y ejercicio que analizaban tanto el microbioma como la salud cerebral. El estudio fue publicado en Journals of Gerontology : Serie A.

Descubrieron que el microbioma intestinal parece desempeñar un papel en cómo la dieta y el ejercicio afectan la salud del cerebro, aunque se necesita más investigación para comprender completamente cómo.

Los estudios dietéticos mostraron un gran impacto de la dieta en el microbioma, y ​​los alimentos asociados con un patrón de alimentación de estilo mediterráneo (por ejemplo, fibra y grasas saludables) parecen tener el mayor beneficio para un microbioma intestinal y un cerebro saludables. Un estudio de 1200 adultos mayores analizó el impacto de la dieta tanto en la cognición como en el microbioma. A la mitad de los participantes se les pidió que siguieran una dieta de estilo mediterráneo durante 12 meses, mientras que a la otra mitad no. Los del grupo de la dieta mediterránea mostraron mejoras significativas en la cognición. Además, aquellos que siguieron la dieta más de cerca tenían microbiomas más saludables asociados con una mejor salud cerebral.

En otro estudio, los investigadores usaron antibióticos para «matar» el microbioma intestinal en una muestra de ratas. Luego les dieron a esas ratas trasplantes de microbioma (fecales) de ratas que habían sido alimentadas con una dieta poco saludable o una dieta saludable. Las ratas que recibieron el trasplante del grupo de dieta poco saludable mostraron un peor rendimiento de la memoria, así como inflamación en los intestinos y el cerebro.

Estos hallazgos respaldan la idea de que el microbioma desempeña un papel en la forma en que la dieta afecta la salud del cerebro.

Los investigadores encontraron menos estudios que analizaran el ejercicio. Sin embargo, los que sugirieron que comenzar a hacer ejercicio, específicamente el ejercicio aeróbico, puede provocar cambios en el microbioma intestinal y la salud del cerebro al mismo tiempo.

Esta área de investigación aún está en sus inicios, y la mayoría de los estudios que revisaron los investigadores analizaron roedores y componentes dietéticos singulares (por ejemplo, fibra) en lugar de patrones de dieta completos (como la dieta mediterránea). En general, los investigadores encontraron una clara necesidad de más estudios sobre la dieta completa y las intervenciones de ejercicio que analicen tanto el microbioma como la salud del cerebro, particularmente en adultos mayores con riesgo de demencia.

Los investigadores ahora están lanzando un ensayo controlado aleatorio de dieta y ejercicio y buscan obtener fondos para incluir el análisis de los cambios en el microbioma.

«Al comprender mejor cómo los cambios en el microbioma intestinal afectan la relación entre el estilo de vida y la salud del cerebro, podemos fortalecer las intervenciones de estilo de vida existentes y crear nuevas estrategias para reducir el riesgo de demencia, ayudando a los adultos mayores de todo el mundo a envejecer sin miedo», dice la Dra. Nicole Anderson, científica sénior. en el RRI, director científico asociado del Kimel Family Center for Brain Health and Wellness de Baycrest, y autor principal de este estudio.

Esta investigación fue apoyada por una subvención del Consorcio Canadiense sobre Neurodegeneración en el Envejecimiento (CCNA), que cuenta con el apoyo de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR) con fondos de varios socios.