(Bloomberg) — Microsoft Corp. dijo que el crecimiento de los ingresos en su negocio de computación en la nube Azure se desacelerará en el período actual y advirtió sobre una mayor desaceleración en las ventas de software corporativo, alimentando la preocupación por una caída más pronunciada en la demanda de los productos que han impulsado su impulso en los últimos años.

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Las acciones borraron las ganancias anteriores en las operaciones finales después de que la directora financiera, Amy Hood, dijera que las ventas de Azure en el período actual se reducirán en 4 o 5 puntos desde el final del segundo trimestre fiscal, cuando las ganancias estaban en un porcentaje de mediados de los 30. Ese negocio había marcado un punto brillante en un deslucido informe de ganancias de Microsoft, cuyas otras divisiones se vieron frenadas por una caída en las ventas relacionadas con software para computadoras personales y videojuegos.

Anteriormente, los accionistas habían hecho que las acciones subieran más del 4%, alentados por las señales de resiliencia en el negocio de la nube de Microsoft, incluso en un mercado general más débil para el software y otros productos tecnológicos. El pronóstico pesimista de la compañía hizo que el foco volviera a centrarse en los desafíos del gigante del software a medida que los clientes corporativos frenaban el gasto. El crecimiento de los ingresos del 2% en el segundo trimestre fue el más lento en seis años, y Microsoft dijo la semana pasada que despedirá a 10.000 trabajadores.

El martes temprano, la compañía dijo que la ganancia ajustada en el período que terminó el 31 de diciembre fue de $2.32 por acción, mientras que las ventas aumentaron a $52.7 mil millones. Eso se compara con las proyecciones promedio de los analistas de $2.30 por acción en ganancias y $52.9 mil millones en ingresos, según una encuesta de Bloomberg. Excluyendo los impactos de las divisas, los ingresos de Azure aumentaron un 38 % durante todo el trimestre, superando ligeramente las predicciones de los analistas.

Microsoft dijo que registró un cargo de $ 1.2 mil millones, o 12 centavos por acción, en el último trimestre, con $ 800 millones relacionados con los recortes de empleos, que afectarán a menos del 5% de su fuerza laboral. La empresa con sede en Redmond, Washington, dijo la semana pasada que el cargo incluirá indemnización por despido, « cambios en nuestra cartera de hardware » y el costo de consolidación de arrendamientos de bienes raíces.

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Las acciones de la compañía cayeron alrededor del 1% después de que los ejecutivos dieron su pronóstico en la conferencia telefónica. Anteriormente, subieron hasta $254,79, luego de cerrar en $242,04 en las operaciones regulares de Nueva York. La acción cayó un 29% en 2022, en comparación con una caída del 20% en el índice Standard & Poor’s 500.

Después de años de aumentos de ingresos de dos dígitos impulsados ​​por la aceleración del negocio en la nube de Microsoft y un sólido crecimiento durante la ola de gastos en tecnología de la pandemia de Covid-19, el director ejecutivo Satya Nadella reconoció que la industria está pasando por un período de desaceleración y tendrá que ajustar.

“Durante la pandemia hubo una rápida aceleración. Creo que hoy vamos a pasar por una fase en la que hay cierta normalización de la demanda”, dijo Nadella en una entrevista en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, a principios de este mes. “Tendremos que hacer más con menos, tendremos que mostrar nuestras propias ganancias de productividad con nuestra propia tecnología”.

Alphabet Inc. de Google y otros. Ahora Microsoft está recurriendo a aplicaciones de inteligencia artificial para impulsar una mayor demanda de Azure. Los ingresos del servicio Azure Machine Learning se han más que duplicado durante cinco trimestres consecutivos, dijo Nadella.

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“Creemos fundamentalmente que la próxima gran ola de plataformas será la IA”, dijo Nadella el martes. “Y también creemos firmemente que gran parte del valor de la empresa se crea simplemente al poder atrapar estas olas y luego hacer que esas olas impacten cada parte de nuestra pila tecnológica y también creen nuevas soluciones y nuevas oportunidades”. Dijo que es demasiado pronto para comenzar a cuantificar lo que eso significará para la demanda de Azure.

El fabricante de software también planea continuar gastando para expandir los centros de datos que brindan servicios en la nube.

Ese gasto “está dictado tanto por la demanda de la nube a corto como a largo plazo”, dijo Hood. “Dado que seguimos viendo una demanda tan fuerte de la nube, nos seguirán viendo gastar en capital”. En la llamada con los analistas, pronosticó que los gastos de capital aumentarán en el tercer trimestre.

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(Actualizaciones para agregar detalles sobre el negocio de IA en el noveno párrafo).

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