(Bloomberg) — Elon Musk dijo que Twitter Inc. estaba en camino de obtener un flujo de caja negativo de 3.000 millones de dólares antes de intervenir para frenar las pérdidas al despedir a más de la mitad del personal de la empresa.

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“Es por eso que pasé las últimas cinco semanas recortando costos como un loco”, dijo Musk durante un evento de Twitter Spaces el martes por la noche. “Esta empresa es como, básicamente, estás en un avión que se dirige hacia el suelo a alta velocidad con los motores en llamas y los controles no funcionan”.

Musk compró Twitter por 44.000 millones de dólares en octubre, financiando en parte el trato con casi 13.000 millones de dólares de deuda con pagos de intereses de alrededor de 1.500 millones de dólares al año. Desde entonces, se embarcó en una misión frenética para renovar la plataforma de redes sociales, que según él corre el riesgo de quebrar y estaba perdiendo $ 4 millones por día a principios de noviembre. El emprendedor mercurial ha supervisado los despidos o salidas de aproximadamente 5000 de los 7500 empleados de Twitter e instituyó un ambiente de trabajo « duro » para los restantes.

Durante el fin de semana, Musk realizó una encuesta informal en Twitter preguntando a la gente si querían que renunciara como máximo ejecutivo de la empresa. Alrededor del 58% de los encuestados dijeron que sí y Musk ha confirmado que renunciaría una vez que se encontrara un reemplazo adecuado, para un trabajo que, según él, cualquiera sería « tonto » aceptar.

En el evento de Twitter Spaces, Musk pintó una imagen terrible de las finanzas de la compañía, pero sugirió que logró evitar un colapso total.

Los costes de Twitter en 2021 ascendieron a casi 5600 millones de dólares, según el último informe anual público de la empresa. Musk dijo que la compañía estaba en camino de gastar alrededor de $ 5 mil millones el próximo año. Tomando en cuenta los pagos de deuda requeridos como resultado de la adquisición, Twitter estaría considerando alrededor de $ 6.5 mil millones en gastos en 2023, lo que provocó los movimientos drásticos de Musk para reducir costos.

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Ahora, Musk dijo que Twitter estaba en camino de generar ingresos de alrededor de $ 3 mil millones en 2023, con alrededor de $ 1 mil millones en efectivo en su balance general. Eso es alrededor de $ 2 mil millones menos en ingresos que los $ 5,1 mil millones informados a fines de 2021. Los analistas habían pronosticado lo mismo para 2022, según estimaciones compiladas por Bloomberg antes del cierre de la transacción el 28 de octubre.

Musk también ha estado realizando cambios en la plataforma para aumentar y diversificar sus ingresos, incluido el cobro de $8 al mes por una suscripción premium llamada Twitter Blue. A mediados de noviembre, había unos 140.000 suscriptores de pago, según el New York Times.

Twitter siempre ha tenido dificultades para convertir la conversación entre sus usuarios en ingresos, pero con todas sus travesuras, Musk ha logrado que la empresa sea más animada que nunca.

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Mientras Musk intenta evitar el accidente aéreo que describió en Twitter, las acciones de Tesla Inc. donde también es director ejecutivo, han estado bajo presión constante. Eso se debe en parte a las preocupaciones de que el multimillonario se distraiga con Twitter y no se concentre lo suficiente en el fabricante de vehículos eléctricos. Musk también ha vendido miles de millones de dólares en acciones de Tesla en los últimos dos meses. Los inversionistas están analizando la voluntad de Musk de apoyar financieramente a Twitter y pagar la carga de su deuda.

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Las acciones de Tesla redujeron una ganancia de hasta un 2,5% para cotizar casi un 1% a 139 dólares a las 10 :52 a. m. en Nueva York. La acción ha bajado alrededor del 61% en lo que va del año.

(Actualizaciones con detalles sobre finanzas en el sexto párrafo).

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