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La ciudad de Nueva York, con sus imponentes rascacielos y su construcción aparentemente interminable, es tan pesada que se está hundiendo al mismo ritmo que Venecia, Italia, quizás la ciudad más famosa que se sumerge rápidamente.

Más de 8 millones de personas llaman hogar a la Gran Manzana, y un informe reciente del gobierno de EE. UU. advierte que los neoyorquinos, así como otros residentes de las ciudades costeras de todo el mundo, se enfrentan a una ola de hundimiento intenso, o al derrumbe o hundimiento gradual de un área de tierra.

Y es probable que el problema empeore a medida que las ciudades costeras de todo el mundo continúen creciendo en población y densidad de construcción, dijeron los investigadores.

Un informe de mayo del Servicio Geológico de los Estados Unidos titulado « El peso de la ciudad de Nueva York : posibles contribuciones al hundimiento de fuentes antropogénicas » encontró que la ciudad de Nueva York se hunde de 1 a 2 mm por año a medida que aumenta el nivel del mar y los huracanes amenazan cada vez más la región.

Los investigadores calcularon la masa de todos los edificios de Nueva York y modelaron el hundimiento causado por la presión que esos edificios ejercen sobre la tierra. Y aunque el promedio en toda la ciudad es de 1 a 2 mm, algunas partes de la ciudad de Nueva York se están hundiendo aún más rápido.

La amenaza del aumento del nivel del mar es de tres a cuatro veces mayor en Nueva York que el promedio mundial a lo largo de la costa atlántica, según el estudio, y se espera que los niveles del mar en todo el mundo aumenten entre 200 y 600 mm para 2050.

La pérdida de 1 a 2 mm por año de Nueva York pone a la ciudad de la costa este en la misma tasa de hundimiento que Venecia, Italia, la colección de islas conocida como « la ciudad flotante », según Venezia Lines, la compañía de ferry líder en el norte del Adriático.

Los funcionarios del gobierno han construido barreras especiales para reducir la cantidad de agua que se derrama durante la marea alta en Venecia, pero el agua salada que siempre invade ya ha tenido un efecto de « desmoronamiento » en los edificios de Venecia, dijo Venezia Lines. Las plantas bajas de muchos apartamentos en toda la ciudad ya no son habitables debido al hundimiento, y los expertos han sugerido que la ciudad podría estar completamente bajo el agua para el año 2100.

Otras ciudades del mundo, incluidas varias en los EE. UU. se están hundiendo a un ritmo aún más alarmante.

« Nueva York es emblemática de las ciudades costeras en crecimiento en todo el mundo que se observa que se están hundiendo », escribieron los investigadores del gobierno en el estudio. « Lo que significa que existe un desafío global compartido de mitigación contra un creciente peligro de inundación ».