Un estudio reciente, afiliado a UNIST, informó una nueva ruta para medir los niveles de azúcar en la sangre (BGL) sin extraer sangre. Esta es una técnica revolucionaria y no invasiva para evaluar los niveles de glucosa en sangre, utilizando un sensor de glucosa basado en ondas electromagnéticas (EM) que se inserta debajo de la piel. Sus hallazgos han llamado mucho la atención, ya que elimina la necesidad de que los pacientes con diabetes se pinchen constantemente los dedos con un medidor de glucosa.

Este avance ha sido liderado por el profesor Franklin Bien y su equipo de investigación en el Departamento de Ingeniería Eléctrica de la UNIST.

En este estudio, el equipo de investigación propuso un sensor de base electromagnética que puede implantarse por vía subcutánea y es capaz de rastrear cambios mínimos en la permitividad dieléctrica debido a cambios en los BGL. El sensor propuesto, que es aproximadamente una quinta parte de un hisopo de algodón, puede medir los cambios en las concentraciones de glucosa en el líquido intersticial (ISF), el líquido que llena los espacios entre las células.

«El trabajo actual es un esfuerzo para la realización de un sensor electromagnético implantable, que puede ser una alternativa al sensor de glucosa basado en enzimas u óptico», señaló el equipo de investigación. como la corta vida útil, sino que también ha mejorado la precisión de la predicción de la glucosa en sangre».

La diabetes se puede diagnosticar si los niveles de glucosa en sangre en ayunas son de 126 mg/dL o más. Un resultado normal de la prueba de glucosa en ayunas es inferior a 100 mg/dL. Uno de los principales objetivos del tratamiento de la diabetes es mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de un rango objetivo específico. Más de 400 millones de personas en todo el mundo viven con diabetes y todavía se pinchan los dedos varias veces al día para controlar sus niveles de glucosa en sangre.

Se han estudiado ampliamente varios métodos alternativos al método de pinchazo en el dedo para la detección de glucosa en sangre, como el sensor de glucosa basado en enzimas u óptico. Sin embargo, todavía tienen problemas en términos de larga vida útil, portabilidad y precisión.

En este estudio, el equipo de investigación introdujo el control semipermanente y continuo del azúcar en la sangre a bajos costos de mantenimiento sin el dolor causado por la extracción de sangre, lo que permitió a los pacientes disfrutar de una vida de calidad a través del tratamiento y control adecuados de la diabetes. Se espera que esto aumente el uso de CGMS, que actualmente es solo del 5%.

El equipo de investigación también realizó la prueba de tolerancia a la glucosa intravenosa (IVGTT) y la prueba de tolerancia a la glucosa oral (OGTT) con un sensor implantado en cerdos y beagles en un entorno controlado. Los resultados del experimento inicial de prueba de concepto in vivo mostraron una correlación prometedora entre BGL y la respuesta de frecuencia del sensor, según el equipo de investigación.

«Nuestro sensor y sistema propuestos se encuentran, de hecho, en la etapa inicial de desarrollo», señaló el equipo de investigación. «A pesar de eso, los resultados de prueba de concepto in vivo muestran una correlación prometedora entre BGL y la respuesta de frecuencia del sensor. De hecho, el sensor muestra la capacidad de rastrear la tendencia de BGL».

«Para la implantación real del sensor, debemos considerar el empaque biocompatible y las reacciones a cuerpos extraños (FBR) para aplicaciones a largo plazo. Además, se está desarrollando un sistema de interfaz de sensor mejorado», agregó el equipo de investigación.

Sus hallazgos se publicaron en la edición de octubre de 2022 de Scientific Reports. Este estudio se llevó a cabo en colaboración con SB Solutions Inc. una nueva empresa de facultades con sede en UNIST fundada por el profesor Franklin Bien (Departamento de Ingeniería Eléctrica, UNIST). La empresa, fundada en 2017, desarrolla un sistema de medición de glucosa diseñado para ayudar en el control de la glucosa en sangre en tiempo real. El sistema de la compañía utiliza una técnica de medición de glucosa no invasiva basada en ondas electromagnéticas y los sistemas relacionados se encuentran actualmente en las etapas del proceso de comercialización.