Una gran cantidad de pulmones donados no se pueden utilizar para trasplantes. Investigadores de la Universidad de Lund en Suecia y el Hospital Universitario de Skåne han realizado un estudio en animales que brinda la esperanza de que se puedan usar más pulmones de donantes en el futuro. Los investigadores han puesto en marcha un estudio piloto para investigar si el tratamiento tendrá los mismos efectos positivos en los seres humanos.

Cada año se donan unos 190 órganos en Suecia. Debido a lesiones en los pulmones, solo alrededor del 30 por ciento de ellos pueden usarse para trasplante. Además de eso, la tasa de mortalidad es alta : aproximadamente la mitad de los pacientes mueren dentro de los cinco años posteriores al trasplante.

«Los resultados de nuestro estudio indican que un determinado tratamiento puede ayudarnos a utilizar una mayor parte del pulmón de un donante y que hay un mejor resultado durante los primeros dos días después de la cirugía», dice Sandra Lindstedt, consultora principal en cirugía torácica en Skåne. University Hospital y profesor adjunto en la Universidad de Lund.

En su estudio con cerdos, los investigadores investigaron los efectos de reducir los niveles de citoquinas en los pulmones. Las citoquinas son pequeñas proteínas que son producidas por células específicas del sistema inmunitario.

La función de los pulmones se redujo antes del trasplante, de modo que los pulmones desarrollaron el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Al hacer esto, los pulmones adquirieron lesiones similares a las de los pulmones de donantes humanos. En diez casos, se trató el pulmón del donante, ya sea antes y después del trasplante o solo después del trasplante. Seis casos componían un grupo de control y no recibieron ningún tratamiento.

«Los resultados muestran que la función pulmonar se restauró a una mayor capacidad que antes gracias a los niveles reducidos de citoquinas. También pudimos ver que los pulmones funcionaban mejor después del trasplante y que se redujeron las complicaciones durante las primeras 48 horas después del trasplante. «, dice Sandra Lindstedt.

Cada año se realizan entre 50 y 60 trasplantes de pulmón en el Hospital Universitario Skåne de Lund y en el Hospital Universitario Sahlgrenska de Gotemburgo. La esperanza es que el número aumente gracias al nuevo tratamiento.

«Esto no funcionará en todos los pulmones de donantes, pero si podemos usarlo en algunos de los pulmones de donantes que se descartan hoy, podría ser de gran importancia para los pacientes en lista de espera para un trasplante. Esperamos crear los requisitos previos necesarios para salvar a más pacientes», dice Sandra Lindstedt.

Para poder realizar el estudio, se creó una unidad especial dentro del Departamento de Cirugía Cardiotorácica y Vascular, Anestesia y Cuidados Intensivos del Hospital Universitario de Skåne. La unidad reunió todas las competencias necesarias para el estudio.

“Este estudio no sería posible sin el gran esfuerzo de diferentes especialidades clínicas, como cirujanos torácicos, anestesiólogos, perfusionistas, enfermeras de quirófano y enfermeras de anestesiología”.

Los resultados del estudio, que se publican en Nature Communications, son la base de un estudio piloto clínico recién iniciado.

«Hemos comenzado a incluir a los primeros pacientes en el estudio piloto en el Hospital Universitario de Skåne en Lund. El estudio completo consta de 20 trasplantes, la mitad de los cuales serán tratados para reducir los niveles de citoquinas, y el resto será tratado de forma convencional. Si obtenemos resultados positivos, ampliaremos el estudio e incluiremos 120 trasplantes a nivel nacional”, concluye Sandra Lindstedt.