Las preocupaciones comunes sobre la telemedicina no resisten el escrutinio, concluye un estudio único en su tipo que destaca la notable efectividad de la telemedicina.

El documento es uno de los dos estudios sobre telemedicina realizados por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) que aparecen esta semana en NEJM Catalyst. El segundo estudio demuestra el éxito del esfuerzo de URMC para brindar servicios de salud mental a hogares de ancianos a través de un modelo híbrido que incluye telemedicina.

«Para los pacientes, el mensaje es claro y tranquilizador : la telemedicina es una forma eficaz y eficiente de recibir muchos tipos de atención médica», dijo Kathleen Fear, Ph.D. autora principal del primer artículo, «Derribando mitos sobre el impacto de Telemedicine Parity», y director de datos y análisis en UR Health Lab. «Especialmente para aquellos con problemas de transporte, es un servicio que realmente llena un vacío y, lo que es más importante, no compromete la calidad de la atención que reciben los pacientes».

Fear y sus coautores utilizaron datos generados en parte por la pandemia de COVID, cuando los proveedores de atención médica de todo el país ampliaron rápidamente sus servicios de telemedicina, para examinar tres preocupaciones específicas sobre la telemedicina :

  • Que reducirá el acceso a la atención de los pacientes más vulnerables que tal vez no puedan acceder a los servicios digitales.
  • Que reembolsar a los proveedores por los servicios de telemedicina al mismo precio que los servicios tradicionales fomentará el uso excesivo de la telemedicina.
  • Que la telemedicina no es una forma efectiva de brindar atención.

«Realmente profundizamos en los datos y refutó las tres preocupaciones, lo cual es realmente muy emocionante», dijo Fear. «Nuestros pacientes más vulnerables no solo no se quedaron atrás, sino que se encontraban entre los que más participaban y se beneficiaban más de los servicios de telemedicina. No vimos peores resultados ni mayores costos, ni pacientes que necesitaran una mayor cantidad de atención». -seguimiento de la persona. Tampoco encontramos evidencia de uso excesivo. Esta es una buena atención, y es una atención equitativa para las poblaciones vulnerables».

Michael Hasselberg, Ph.D. RN, director de salud digital de URMC y autor principal del estudio, dijo que el artículo marca la primera vez que alguien publica datos completos que refutan los tres mitos, cuya persistencia ha limitado la adopción de la telemedicina en todo el país. Los investigadores de URMC estaban en una posición única para realizar el estudio debido al trabajo de más de 3000 proveedores en todo el sistema de salud que se dedican a la telemedicina y la capacidad del UR Health Lab para analizar los datos generados por su trabajo.

Los investigadores compararon datos de julio a diciembre de 2020, un período de relativa normalidad después del primer aumento de la pandemia, con datos previos a la pandemia de julio a diciembre de 2019, utilizando datos de enero a junio de 2021 como período de seguimiento. Su análisis abarcó una revisión de la demografía de los pacientes, los resultados, el uso del proveedor, las visitas completadas y más.

«Para nuestros proveedores, una de las principales preocupaciones sobre la telemedicina siempre ha sido : ‘¿Qué podría perderme si no puedo sentarme en la habitación con el paciente?'», dijo Fear. «Pero simplemente no encontramos ningún aumento en los resultados negativos. Esto no significa que la telemedicina reemplazará la atención en persona, pero está claro que puede ayudar a las personas a acceder a la atención de manera más constante y cómoda y que proporciona un complemento muy eficaz para atención tradicional”.

El segundo estudio de NEJM Catalyst analizó un programa que desarrollaron los médicos de URMC para brindar recursos psiquiátricos y psicoterapéuticos a los pacientes de hogares de ancianos a través de una combinación de telesalud, visitas in situ y educación del personal. Los investigadores concluyeron que el programa mejoró el acceso a la atención y redujo la cantidad de residentes que requerían medicamentos antipsicóticos.

«Con un pequeño equipo que reunimos aquí en URMC, hemos podido tener un gran alcance, extendiendo la atención a los pacientes en partes del estado donde, en el mejor de los casos, los servicios de salud mental de alta calidad son escasos», dijo Adam Simning, MD. , Ph.D. profesor asistente de Psiquiatría y autor principal del estudio. «En un momento en que los hogares de ancianos en todo el país tienen una gran escasez de personal y la necesidad de servicios de salud mental entre sus residentes está aumentando, hemos rediseñado de manera eficiente la forma en que se brindan los servicios de salud mental a los más de 50 hogares de ancianos con los que trabajamos».

Hasselberg, quien también fue autor principal del estudio de hogares de ancianos, cree que ambos artículos repercutirán en la comunidad médica, alentando a los pagadores y a los encargados de formular políticas a continuar y expandir las políticas de la era de la pandemia que hacen posible el crecimiento de los servicios de telemedicina.

«Con suerte, lo que hemos aprendido aquí ayudará al resto del país y ayudará a dar forma al futuro de la atención médica a medida que la telemedicina se vuelve cada vez más prominente», dijo Hasselberg.

Carly Hochreiter, analista sénior del UR Health Lab, fue una autora adicional del artículo sobre los mitos de la telemedicina. Otros autores de URMC en el estudio del hogar de ancianos fueron el residente de psiquiatría Zhi-Yang Tsun, MD, Ph.D. Elizabeth Santos, MD, profesora asociada de psiquiatría, y Lara Press-Ellingham, coordinadora principal del proyecto de salud.