Después de cinco años de litigio, Oberlin College pagará a una panadería local de Ohio los $36,59 millones que se le deben por un fallo de 2019 en una demanda por difamación contra la escuela.

La universidad de artes liberales dijo el jueves que cumplirá con los casi $37 millones que le debe a Gibson’s Bakery. El anuncio se produce después de que la Corte Suprema de Ohio se negara en agosto a revisar la solicitud de Oberlin de apelar la decisión de un tribunal inferior de que la escuela difamó a la panadería.

La demanda se centra en un incidente de robo en la panadería en 2016, durante el cual el hijo del dueño de la tienda tuvo un altercado físico con tres estudiantes negros. El evento provocó un período de protesta en la comunidad cuando los estudiantes y los funcionarios de Oberlin College llamaron a la panadería por racismo.

Los tres estudiantes finalmente admitieron su culpabilidad y la familia Gibson demandó a la universidad por difamación en 2017. Dos años después, un juez falló a favor de los Gibson y se dijo que Oberlin le debía a la empresa $44 millones.

En respuesta a la decisión de agosto sobre la apelación, Lorna Gibson, propietaria de la panadería, escribió un artículo de opinión publicado en Common Sense exigiendo el pago.

Gibson detalló cómo las secuelas de la terrible experiencia afectaron negativamente el negocio que heredó de su difunto esposo y suegro y acusó a Oberlin de negarse a pagar.

«Si bien la reciente decisión de la Corte Suprema de Ohio nos ha dado esperanzas, si el dinero no llega en los próximos dos meses, me veré obligado a declararme en bancarrota y cerrar las puertas de Gibson’s para siempre», escribió Gibson.

Oberlin dirigió su atención hacia el futuro en un comunicado el jueves.

«Valoramos nuestra relación con la ciudad de Oberlin», decía su comunicado, según The New York Times. «Y esperamos continuar nuestro apoyo y asociación con las empresas locales mientras trabajamos juntos para ayudar a que nuestra ciudad prospere».