dijo que Dios ama a todos sus hijos tal como son y pidió a los obispos católicos que apoyan las leyes que den la bienvenida a las personas LGBTQ a la iglesia.

Francisco reconoció que los obispos católicos en algunas partes del mundo apoyan leyes que criminalizan la homosexualidad o discriminan a las personas LGBTQ, y él mismo se refirió al tema en términos de “pecado”. Pero atribuyó tales actitudes a los antecedentes culturales y dijo que los obispos en particular necesitan pasar por un proceso de cambio para reconocer la dignidad de todos.

Los comentarios de Francisco, que fueron aclamados como un hito por los defensores de los derechos de los homosexuales, son los primeros pronunciados por un Papa sobre tales leyes. Pero también son consistentes con su enfoque general hacia las personas LGBTQ y la creencia de que la Iglesia Católica debería dar la bienvenida a todos y no discriminar.

Unos 67 países o jurisdicciones en todo el mundo criminalizan la actividad sexual consentida entre personas del mismo sexo, 11 de los cuales pueden imponer o imponen la pena de muerte, según The Human Dignity Trust, que trabaja para poner fin a tales leyes. Los expertos dicen que incluso cuando las leyes no se hacen cumplir, contribuyen al acoso, la estigmatización y la violencia contra las personas LGBTQ.

En los EE. UU. más de una docena de estados todavía tienen leyes contra la sodomía en los libros, a pesar de un fallo de la Corte Suprema de 2003 que las declaró inconstitucionales. Los defensores de los derechos de los homosexuales dicen que las leyes anticuadas se utilizan para justificar el acoso y señalan como evidencia una nueva legislación, como la ley « No digas homosexual » en Florida, que prohíbe la instrucción sobre orientación sexual e identidad de género desde el jardín de infantes hasta el tercer grado. de los continuos esfuerzos para marginar a las personas LGBTQ.

La historia continúa

Las Naciones Unidas han pedido en repetidas ocasiones que se ponga fin a las leyes que criminalizan la homosexualidad por completo, diciendo que violan los derechos a la privacidad y a no ser discriminados y son una violación de las obligaciones de los países en virtud del derecho internacional de proteger los derechos humanos de todas las personas, independientemente de su orientación sexual. o identidad de género.

Al declarar tales leyes como “injustas”, Francisco dijo que la Iglesia Católica puede y debe trabajar para ponerles fin. “Debe hacer esto. Debe hacer esto”, dijo.

Francisco citó el Catecismo de la Iglesia Católica al decir que las personas homosexuales deben ser bienvenidas y respetadas, y no deben ser marginadas ni discriminadas.

“Todos somos hijos de Dios, y Dios nos ama tal como somos y por la fuerza con la que cada uno de nosotros lucha por nuestra dignidad”, dijo Francisco, hablando con la AP en el hotel del Vaticano donde vive.

Los comentarios de Francisco llegan antes de un viaje a África, donde tales leyes son comunes, como lo son en el Medio Oriente. Muchos datan de la época colonial británica o están inspirados en la ley islámica. Algunos obispos católicos las han defendido enérgicamente como consistentes con las enseñanzas del Vaticano, mientras que otros han pedido que se anulen como una violación de la dignidad humana básica.

Al final, después de que se filtrara la noticia de la audiencia, el Papa no se reunió con los grupos. En cambio, el Vaticano No. 2 lo hizo y reafirmó “la dignidad de toda persona humana y contra toda forma de violencia”.

No hubo indicios de que Francisco hablara sobre tales leyes ahora porque su predecesor más conservador, el Papa Benedicto XVI, murió recientemente. El tema nunca se había planteado en una entrevista, pero Francis respondió de buena gana, citando incluso las estadísticas sobre la cantidad de países donde se criminaliza la homosexualidad.

El martes, Francisco dijo que tenía que haber una distinción entre un crimen y un pecado con respecto a la homosexualidad. La enseñanza de la iglesia sostiene que los actos homosexuales son pecaminosos o “intrínsecamente desordenados”, pero que las personas homosexuales deben ser tratadas con dignidad y respeto.

Bromeando consigo mismo, Francis articuló la posición : “No es un crimen. Sí, pero es un pecado. Bien, pero primero distingamos entre un pecado y un crimen.”

“También es pecado faltar a la caridad unos con otros”, agregó.

Francisco no ha cambiado la enseñanza de la iglesia, que durante mucho tiempo ha irritado a los católicos homosexuales. Pero ha hecho de llegar a las personas LGBTQ un sello distintivo de su papado.

Los comentarios del Papa no se dirigieron específicamente a las personas transgénero o no binarias, solo a la homosexualidad, pero los defensores de una mayor inclusión LGBTQ en la Iglesia Católica elogiaron los comentarios del Papa como un avance trascendental.

“Su declaración histórica debería enviar un mensaje a los líderes mundiales y a millones de católicos en todo el mundo : las personas LGBTQ merecen vivir en un mundo sin violencia ni condena, y con más amabilidad y comprensión”, dijo Sarah Kate Ellis, presidenta y directora ejecutiva de EE. UU. grupo de defensa basado en GLAAD.

New Ways Ministry, un grupo católico de defensa LGBTQ, dijo que el silencio de la jerarquía de la iglesia sobre tales leyes hasta ahora ha tenido efectos devastadores, perpetuando tales políticas y alimentando una retórica violenta contra las personas LGBTQ.

“El Papa le recuerda a la iglesia que la forma en que las personas se tratan entre sí en el mundo social tiene una importancia moral mucho mayor que lo que las personas pueden hacer en la privacidad de un dormitorio”, dijo el director ejecutivo del grupo, Francis DeBernardo, en un comunicado..

Uno de los cardenales nombrados recientemente por el Papa, Robert McElroy, el obispo de San Diego, se encuentra entre los católicos a quienes les gustaría que la iglesia fuera más allá y les diera la bienvenida a las personas LGBTQ en la iglesia, incluso si son sexualmente activas.

“Es un misterio demoníaco del alma humana por qué tantos hombres y mujeres tienen una animosidad profunda y visceral hacia los miembros de las comunidades LGBT”, escribió McElroy el martes en la revista jesuita America. “El testimonio principal de la iglesia frente a este fanatismo debe ser uno de aceptación en lugar de distanciamiento o condenación”.

Comenzando con su famosa declaración de 2013, « ¿Quién soy yo para juzgar? » – cuando se le preguntó acerca de un sacerdote supuestamente gay – Francis pasó a ministrar en repetidas ocasiones y públicamente a las comunidades gay y transgénero. Como arzobispo de Buenos Aires, estuvo a favor de otorgar protecciones legales a las parejas del mismo sexo como alternativa a respaldar el matrimonio homosexual, que la doctrina católica prohíbe.

A pesar de tal alcance, la comunidad gay católica criticó a Francisco por un decreto de 2021 de la oficina de doctrina del Vaticano que decía que la iglesia no puede bendecir las uniones entre personas del mismo sexo.

En 2008, el Vaticano se negó a firmar una declaración de la ONU que pedía la despenalización de la homosexualidad, quejándose de que el texto iba más allá del alcance original. En una declaración en ese momento, el Vaticano instó a los países a evitar la “discriminación injusta” contra las personas homosexuales y poner fin a las sanciones en su contra.