Eric Church estaba ensayando para su primera gira «in the round» el verano pasado cuando su manager John Peets notó una falla importante en el diseño del escenario : cada vez que la estrella de la música country se movía hacia los boxes para acercarse a los fanáticos, desaparecía por completo. desde la vista

“El escenario está construido como un barco submarino, un rectángulo, y la parte central del rectángulo está elevada”, dice Peets, “así que cuando se acercó al foso del final, me di cuenta de que las líneas de visión no eran buenas. Lo estaba perdiendo.

Si Church estuviera ensayando en un estadio que había alquilado en algún lugar del país (la norma para los artistas en gira), realizar cambios tan fundamentales en la producción teatral podría llevar semanas. Pero Church se refugió en el país amish de Pensilvania, en el pequeño pueblo agrícola de Lititz, en una instalación de producción y ensayo de última generación conocida como Rock Lititz. Un extenso campus de 96 acres con dos cavernosos estudios de ensayo y una serie de edificios «vaina», Rock Lititz es su propio pueblo, construido y atendido por profesionales de la música en vivo que han pasado gran parte de su existencia entre bastidores, en autobuses de gira o colgando de trusses de iluminación. Lo que es más importante, es el hogar de 40 proveedores y compañías de producción diferentes, desde expertos en audio y efectos hasta los pioneros de las giras Clair Global y los diseñadores de escenarios Tait.

Cuando Peets reconoció el problema con el escenario de Church, simplemente cruzó la calle para encontrarse con el equipo de Tait en persona. “Pudimos comunicarnos directamente con los ingenieros”, dice. “Pudieron venir, volver a soldar plataformas, desplegar secciones, echar un segundo vistazo y hacer ajustes asombrosos sobre la marcha”.

Esa reputación de tener todo lo que la gira de un artista podría necesitar al alcance de la mano ha convertido a Rock Lititz en un destino de referencia para los guerreros de la carretera de hoy. Justin Bieber, Ariana Grande y Beyoncé han ensayado en el campus (Bieber incluso vagó por la ciudad para mezclarse con los lugareños en un restaurante), mientras que otros clientes, como Sammy Hagar, utilizaron los escenarios de sonido para tocar una serie de música de pantalla verde. vídeos en dos días. En diciembre pasado, Phish transmitió en vivo su programa anual de Nochevieja de Rock Lititz.

“Estamos satisfaciendo una necesidad que la industria ni siquiera sabía que tenía”, dice Andrea Shirk, presidenta y directora ejecutiva de Rock Lititz, quien supervisó la apertura del campus en 2014. “Creamos un ambiente que ha sido considerado para el equipo, el artista y la dirección. Hemos brindado eficiencia y comodidad a cada uno de ellos y les permite hacer su trabajo de manera realmente efectiva”.

La serie de pods y espacios de ensayo de Rock Lititz permite a los artistas en gira resolver los problemas antes de salir a la carretera. Cortesía de Rock Lititz

Junto con las imponentes cajas negras grandes en el campus donde se realiza el arduo trabajo de ensayo, Rock Lititz pone un énfasis saludable en la relajación. “Queremos que este sea el complejo de entretenimiento en vivo”, dice Shirk. El campus incluye un gimnasio, una tienda de bicicletas y senderos, y una cervecería artesanal. También hay un hotel en el lugar con 139 habitaciones, incluidas 16 suites y dos áticos de artistas. En el extremo corto, los artistas y sus equipos viven allí durante cinco días, pero los ensayos para las giras por estadios pueden tenerlos en Lititz por hasta siete semanas.

Shirk reconoce que la ubicación de Rock Lititz, ubicada en el centro entre Nueva York, Filadelfia y Washington, DC, es importante para que los artistas regresen, pero dice que existe un cierto entendimiento entre el personal y el cliente que no se puede replicar en ningún otro lugar.

“Todos en mi equipo han trabajado en la carretera. Reconocemos que los ensayos son un momento difícil”, dice. “Nos consideramos un negocio de hospitalidad, y realmente creo que hacemos la vida del cliente más fácil”.