Escondido en una cuenta del gobierno hay una enorme reserva de efectivo que a la mayoría de las personas, desde los programas federales agotados hasta los contribuyentes estadounidenses, les encantaría aprovechar.

Pero se encuentra inactivo e intacto.

Los beneficiarios previstos del Fondo de la Campaña para las Elecciones Presidenciales alimentado por los contribuyentes (los candidatos presidenciales) no lo quieren, ya que están molestos por sus restricciones sobre la recaudación de fondos y los gastos electorales.

Mientras tanto, otros posibles destinatarios no pueden tenerlo.

El Congreso es lo que está evitando esto. Los conservadores preferirían disolver el fondo y reutilizar su dinero. Muchos demócratas quieren el dinero para sembrar un programa público de financiamiento de campañas reinventado contenido dentro de una agenda más amplia de «reforma de la democracia» que está paralizada en el Capitolio. Ningún bando cederá.

Mientras tanto, el bote del Fondo de la Campaña para las Elecciones Presidenciales había superado los 424,4 millones de dólares al 31 de agosto, una cantidad récord durante los casi 50 años de historia del fondo, según los registros del Tesoro de EE. UU.

¿Gracias Obama?

La financiación pública de las campañas presidenciales no siempre estuvo tan abandonada.

Desde fines de la década de 1970 hasta fines de la década de 1990, el Fondo de Campañas Electorales Presidenciales disfrutó de un apogeo, distribuyendo ocho o nueve cifras de dinero público a los candidatos en cada ciclo electoral.

Los partidarios elogiaron el programa como un elixir para la política de grandes sumas de dinero y una defensa contra la corrupción. Los candidatos de ambos partidos optaron habitualmente por utilizarlo. Hacerlo les permitió dedicar menos tiempo a la recaudación de fondos y más tiempo a la campaña.

Y dado que ambas partes participaron, ninguna de las partes se involucró en el tipo de carreras armamentísticas de dinero político emblemáticas de las elecciones presidenciales contemporáneas.

Pero la distensión no duraría.

Citando ventajas financieras, George W. Bush rechazó los fondos públicos de contrapartida durante las primarias presidenciales republicanas de 2000. Tanto Bush como el eventual candidato demócrata John Kerry rechazaron la financiación pública en sus primarias presidenciales de 2004.

En 2008, el demócrata Barack Obama dejó funcionalmente obsoleto el Fondo de la Campaña para las Elecciones Presidenciales al convertirse en el primer candidato presidencial de un partido importante en la política posterior a Watergate en rechazar la financiación pública durante una elección presidencial general.

Obama incluso rompió una promesa de campaña de hacerlo : anteriormente dijo que usaría fondos públicos. El futuro presidente sabía que podía recaudar y gastar de forma privada cientos de millones de dólares más de lo que le permitiría el programa público. El candidato republicano a la presidencia, John McCain, aceptó dinero público y perdió.

Desde entonces, ningún candidato presidencial demócrata o republicano ha utilizado fondos públicos. Solo un puñado de candidatos de partidos menores y candidatos demócratas a las primarias han patrocinado el Fondo de Campaña de Elecciones Presidenciales, que recaudó alrededor de $ 3 millones combinados desde la carrera de 2012.

El fondo no distribuyó ni un solo dólar a ningún candidato presidencial durante las elecciones presidenciales de 2020.

La última vez que proporcionó fondos para las convenciones de nominación presidencial fue en 2012, cuando el Congreso aprobó dos años después y Obama firmó una ley que eliminó la financiación pública de las convenciones.

El Congreso desvió decenas de millones de dólares del fondo presidencial que de otro modo habrían ido a las convenciones del partido a un fondo de investigación pediátrica, el mismo que Cole, el congresista de Oklahoma, quiere llenar con el saldo total de la cuenta.

Hasta que se tome esa o cualquier otra decisión de reutilización, la FEC continúa gastando los recursos de los contribuyentes para mantener vivo el Fondo de la Campaña de la Elección Presidencial.

La división de auditoría de la agencia tiene responsabilidades administrativas, de supervisión y de ejecución sobre el programa, dijo Judith Ingram, vocera de la FEC. La FEC independiente y bipartidista, que regula y hace cumplir las leyes de financiamiento de campañas de la nación, emplea a unas 300 personas.

Su presupuesto proyectado para 2022 es de aproximadamente $ 76,5 millones, lo que significa que el saldo del Fondo de la Campaña de Elecciones Presidenciales teóricamente podría financiar la agencia durante cinco años completos.