Los miembros del parlamento del Líbano hablan antes del inicio de la 11ª sesión para elegir un nuevo presidente en Beirut, Líbano, el jueves. Fracasaron una vez más. Foto de Wael Hamzeh/EPA-EFE

BEIRUT, Líbano, enero. 24 (UPI) — Más de tres años después de su crisis financiera más devastadora, el Líbano en bancarrota ha hecho poco para resolver sus múltiples problemas, con profundas divisiones políticas que impiden la elección de un nuevo presidente y la implementación de reformas integrales.

El país ha estado sin presidente desde que terminó el mandato de seis años de Michel Aoun el 31 de octubre. El parlamento se reunió 11 veces, pero no pudo elegir un sucesor de Aoun, un aliado de Hezbolá respaldado por Irán.

No es la primera vez que Líbano enfrenta un vacío presidencial.

Aoun llegó al poder en 2016 después de dos años y medio de vacante impuesta por Hezbolá para forzar su elección. Una vez más, el poderoso partido chiíta ha estado impidiendo la elección de un nuevo presidente, con sus legisladores y aliados emitiendo un voto blanco, ya sea para imponer a su nuevo candidato, Suleiman Franjieh, o esperando un acuerdo regional para llegar a un compromiso.

Con solo un gobierno interino con autoridad limitada y un parlamento paralizado por interminables disputas, Líbano se hunde nuevamente en la parálisis política, agravando aún más sus crisis compuestas, retrasando un plan de recuperación y prolongando las luchas populares.

« El gobierno no ha hecho nada para resolver la crisis. No creo que tengan la intención de hacerlo porque no quieren responsabilizar a los culpables », dijo Hilal Khashan, profesora de ciencias políticas en la Universidad Americana de Beirut, le dijo a UPI. « No les importa ».

luchas diarias

La libra libanesa sigue depreciándose considerablemente, perdiendo más del 97 % de su valor desde que estalló la crisis en 2019. El martes alcanzó un mínimo histórico de 54 000 LL por dólar estadounidense, en comparación con los 1500 LL antes de la crisis.

El gobierno ha reducido drásticamente los subsidios al combustible, el trigo, las medicinas y otros bienes básicos, dejando a más del 80% de la población viviendo por debajo del umbral de pobreza y sin red de seguridad social. La crisis de la electricidad está empeorando, con solo períodos ocasionales de una hora de energía proporcionada por la empresa estatal de servicios públicos.

Funcionarios públicos, maestros, jueces y otros han estado en huelga por mejores salarios, paralizando la vida cotidiana.

Según el Banco Mundial, se espera que la inflación promedie 186% en 2022, entre las más altas a nivel mundial. Calificando la crisis financiera de Líbano como una « depresión deliberada » y la peor del mundo desde 1850, el banco culpó al gobierno por « respuestas políticas inadecuadas », malversando y gastando una parte significativa de los ahorros bancarios de la gente, estimados en $107.2 mil millones, y aumentando el dolor social innecesariamente..

Para el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, el colapso del país fue causado por « algo similar a un esquema Ponzi ».

Las duras críticas y los llamados internacionales para sacar al país de la catástrofe han caído en saco roto.

Khashan calificó a Líbano como « un estado fallido », citando un sistema político fallido, un cartel de élites políticas sectarias y corruptas que están separadas del pueblo y una burocracia podrida que refleja las divisiones del país.

Dijo que el Líbano, creado por Francia como un sistema político confesional en 1943, estaba estructurado de manera que « los recursos del sistema no son distribuidos por el estado sino por los líderes sectarios », creando una relación basada en el cliente mediante la cual la gente « se siente perdido sin su líder sectario ».

“Este sistema sectario simplemente no funciona y tiene que cambiar”, dijo Khashan. « Desafortunadamente, no lo veo cambiando sino empeorando con la pobreza y la gente acercándose más a sus líderes sectarios ».

Políticos atrincherados

Las primeras elecciones parlamentarias posteriores al colapso que tuvieron lugar en mayo pasado resultaron en la reelección de la mayoría de los representantes de la bien arraigada clase política.

Las conversaciones con el Fondo Monetario Internacional siguen estancadas a pesar de un acuerdo a nivel de personal alcanzado en abril pasado para un rescate de $ 3 mil millones. Este acuerdo está sujeto a la aprobación del Directorio Ejecutivo del FMI. Además, llegar a un acuerdo sobre una agenda de reforma integral significa que las partes clave del Líbano tienen que ponerse de acuerdo sobre cómo distribuir las pérdidas financieras, estimadas en 72.000 millones de dólares.

« Esto es $ 3 mil millones en un período de tres a cuatro años. Es muy pequeño en comparación con lo que necesita el Líbano », Sami Geadah, miembro asociado del Instituto Issam Fares para Políticas Públicas y Asuntos Internacionales y ex director ejecutivo suplente del FMI. le dijo a UPI.

Sin embargo, se necesita un acuerdo con el FMI para restaurar la credibilidad de Líbano y abrir el camino para más apoyo financiero internacional, dijo Geadah.

« Si tenemos un programa con el FMI, entonces habrá más apoyo de otros donantes y acreedores, tal vez por unos 10.000 millones de dólares. Los inversores también se sentirán alentados », dijo Geadah.

Todo depende de los políticos libaneses y de su voluntad de acordar un plan de recuperación y finalizar el trato con el FMI, según los observadores. Todavía no se han puesto de acuerdo sobre la distribución de pérdidas y todavía están discutiendo una ley de control de capital que debería haber estado en vigor al comienzo de la crisis.

« Hasta ahora, el historial no ha sido bueno, sinceramente », dijo Geadah. « Abordar la crisis al comienzo de la crisis no sucedió. Es por eso que las cosas se han puesto tan mal ».

Sin embargo, señaló que « hay muchas cosas que se pueden y se deben hacer independientemente del FMI ».

Refiriéndose a la crisis eléctrica, preguntó por qué debería vincularse al FMI cuando, de resolverse, podría « ayudar a lograr algunos de los objetivos del programa del FMI para la balanza de pagos y la competitividad ».

Población traumatizada

Lo suficientemente desconcertante es cómo el Líbano sigue funcionando y avanzando. La población, traumatizada por los hechos y mostrando poca resistencia, se ha ido adaptando a su nueva vida, contando con la asistencia humanitaria internacional y el apoyo de los libaneses en la diáspora.

« Lo peor puede haber pasado en términos de contracción económica. El Banco Mundial estima que la caída del PIB el año pasado no fue tan severa como las anteriores », dijo Geadah.

La economía, según el primer ministro interino Najib Mikati, había crecido casi un 2 % en 2022 después de dos años de grave recesión, principalmente debido al aumento de los ingresos del turismo y al aumento de las remesas, estimadas en 7.000 millones de dólares este año, de los libaneses que viven en el extranjero..

Pero también hay « ingresos ocultos o invisibles muy grandes », dijo Riad Tabbarah, exembajador del Líbano en Washington, citando alrededor de $ 20 mil millones del comercio de Captagon de Siria, en el que la droga se contrabandea a los países del Golfo y Europa.

También hay lavado de dinero, sospechoso de estar detrás de negocios emergentes en el país.

Técnicamente, Líbano debería haber llegado a la inanición, pero en realidad nadie se muere de hambre, dijo Tabbarah, quien sostuvo que existe un interés internacional por evitar el colapso total y el caos.

“Dondequiera que haya peligro, vienen y apoyan a Líbano… Tampoco quieren ver que las instituciones ya no funcionan o que el Ejército se desintegra”, dijo.

Las potencias externas, cansadas de interferir cada vez, aparentemente están cambiando su estrategia y táctica, dándose cuenta de la necesidad de ayudar a Líbano a « ponerse de pie ».

« Lo que significa pasar de la asistencia humanitaria a una nueva fase, donde la asistencia se desplaza hacia el desarrollo de las instituciones del país », dijo Tabbarah. « Ese tipo de cambio es un cambio importante ».