Gracias por registrarte !

Accede a tus temas favoritos en un feed personalizado mientras estás en movimiento. descarga la aplicación

Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Tahmina Watson, una abogada de inmigración de Seattle. Ha sido editado por su extensión y claridad.

Fui abogado en el Reino Unido antes de inmigrar a los Estados Unidos en 2005. Comencé a ejercer la ley de inmigración de los EE. UU. en 2006 después de rendir el examen de la barra de Nueva York. Sin embargo, vivir en Washington sin una licencia estatal limitó mis áreas de práctica.

Inicialmente, no quería ejercer la ley de inmigración, pensando que, debido a que soy empático, me tocaría el corazón todo el tiempo. Eventualmente me di cuenta de que es mucho más que la ley de asilo y refugiados: me encanta trabajar con líderes empresariales inteligentes e innovadores que intentan cambiar el mundo y convertirlo en un lugar mejor para todos.

Mis clientes quieren el ‘sueño americano’

Por lo general, tienen una idea de dónde quieren vivir, ya sea en Silicon Valley o donde tienen familiares y amigos. Mis clientes se encuentran en todo Estados Unidos, ya que la ley de inmigración es federal y puedo atender a personas en cualquier parte del país. En Seattle, donde vivo, las personas suelen quedarse después de graduarse de la escuela o porque consiguieron un trabajo en una de las compañías Fortune 500 con sede aquí.

Mis clientes trabajan para empresas de todos los tamaños, desde nuevas empresas hasta grandes corporaciones, y son cofundadores, directores ejecutivos, ejecutivos, ingenieros de software, científicos de datos, analistas informáticos y muchos otros títulos. Fuera de la industria tecnológica, he ayudado a obtener visas para inversionistas, empresarios, maestros, terapeutas, arquitectos, abogados, músicos, artistas y trabajadores religiosos.

Frecuentemente trabajo con departamentos de recursos humanos. También trabajo con personas que necesitan orientación para navegar el laberinto de la inmigración y no tienen acceso directo a un abogado de la empresa; me convierto en una segunda opinión para ellos.

Este es un momento increíblemente estresante para cualquiera que sea despedido, y aún más estresante para aquellos con una visa que depende de un empleador.

Hay miedo y ansiedad por el futuro. Las personas sienten la presión de conseguir un nuevo empleador lo antes posible. Sin embargo, se enfrentan a inmensos desafíos debido a la recesión económica que ha provocado la congelación de las contrataciones.

Hace poco le dijeron a uno de mis clientes que lo despedirían de Amazon en unas pocas semanas. Este cliente todavía está allí, tratando de encontrar un trabajo adecuado. No está seguro de lo que le sucederá y está muy ansioso y asustado. Otro cliente fue despedido de Facebook y está en medio de entrevistas y espera recibir una nueva oferta de trabajo pronto. Recientemente hablé con algunas otras personas despedidas que no dijeron de dónde fueron despedidas. Tenía un cliente canadiense con una visa TN NAFTA que esperaba adaptarse a través de su cónyuge ciudadano estadounidense. La persona ya estaba casada antes de que ocurriera el despido.

Hasta ahora, los trabajadores tecnológicos despedidos con los que he hablado tienen diferentes antecedentes de ciudadanía, incluidos China, Canadá, Japón, India y Bangladesh. Muchos reciben un aviso de cuatro a ocho semanas de su última cita. Algunos dejaron de trabajar inmediatamente pero están en nómina por unas semanas más. Sus tipos de visa son variados. La mayoría de ellos tienen visas H-1B, pero algunos tienen visas L-1 y TN.

Un cliente explicó que llegó a los EE. UU. con una visa L-1 del sudeste asiático en la primavera de 2022. Desarraigó a su cónyuge y sus dos hijos. El empleador ayudó con algunos gastos, pero dijo que le costó más de $125,000 mudarse a Estados Unidos. Ni por un momento anticipó un despido.

Las regulaciones L-1 son diferentes de las regulaciones H-1B : las reglas H-1B requieren que el empleador pague el pasaje aéreo de regreso a casa si se termina el empleo, mientras que L-1 no tiene esa regla. Por lo tanto, a esta persona no se le ofrece asistencia financiera para regresar a casa. Sin duda, está en un aprieto inimaginable, sumido en la incertidumbre, el miedo, la ira y el estrés.

Los despidos darán como resultado el espíritu empresarial, y debemos ayudar a las personas innovadoras con la opción de hacerlo.

Los titulares de visas que esperan una nota rosa deben comenzar a buscar de inmediato un nuevo empleador que los patrocine. También deben buscar asesoramiento legal sobre todas sus opciones de visa. Según el país de su ciudadanía y el estado actual de la visa, podrían tener la oportunidad de hacer algo de forma independiente.

Por ejemplo, muchos no saben que puede tener una visa H-1B de trabajo por cuenta propia. Obtener una visa H-1B con su propia empresa requiere una solicitud muy elaborada con documentación sólida. El requisito clave es que debe demostrar una relación empleador-empleado. He ayudado a muchos empresarios, dueños de negocios y fundadores de empresas emergentes a obtener con éxito una visa H-1B con su propia empresa como patrocinador. No es fácil, pero es posible.

Muchas personas esperan recibir sus tarjetas de residencia antes de correr el riesgo de emprender. Pero ahora puede que no les quede más remedio que dar ese paso.

Para educar a otros sobre este tema, he estado organizando talleres de visa para trabajadores calificados despedidos para que puedan conocer las opciones de visa para iniciar sus propias empresas.

La visa más común utilizada para profesionales calificados es la visa H-1B

La visa H-1B permite un total de seis años en los EE. UU. pero uno puede permanecer más de seis años si su empleador ha presentado una solicitud de tarjeta verde en su nombre.

Esta gente tiene mucho que perder. Su cónyuge puede tener un permiso de trabajo. Sus hijos, que probablemente nacieron en los EE. UU. pueden ir a la escuela.

El estado de la visa de toda la familia está en riesgo cuando alguien es despedido. La familia del titular de la visa principal generalmente puede estar en los EE. UU. con una visa de dependiente y tendría visas H-4 o L-2. En ciertas condiciones, los cónyuges H-4 pueden trabajar y los cónyuges L-2 pueden trabajar automáticamente. Por lo tanto, en estas situaciones de despido, un hogar de dos ingresos se convierte inmediatamente en un hogar de cero ingresos. Los niños también pierden su estatus. De un solo golpe, la vida de todos en una familia se pone patas arriba.

El lado positivo para los titulares de visas H-1B es que pueden transferir su visa a otro empleador patrocinador, si pueden encontrar uno. Los inmigrantes tienen un máximo de 60 días en su visa H-1B para obtener un nuevo empleo. Dadas las condiciones económicas actuales, eso puede ser difícil. Después de los 60 días, cambian el estado de la visa o abandonan el país.

Los titulares de una visa L-1 no tienen la misma opción que los titulares de una visa H-1B para transferir sus visas a otra empresa. Incluso si un nuevo empleador los patrocina, deben participar en la lotería H-1B, un proceso de solicitud anual que se ha vuelto cada vez más difícil. Por ejemplo, se seleccionaron poco más de 120 000 visas de más de 480 000 solicitudes en 2022 para el período proyectado de 2023.

Los empleados con una visa E-2 tienen desafíos similares a los del titular de la visa L-1 : solo pueden ser empleados por su empleador original. Si las personas tienen otras visas, como la O-1 o la visa TN, podrían trabajar para un nuevo empleador tras la aprobación de una nueva solicitud.

No recuerdo que las principales empresas tecnológicas hayan despedido a personas a esta escala y, al mismo tiempo, congelado la contratación.

La situación es tal que los empleadores no están contratando ni patrocinando solicitudes de visa, y eso deja a los inmigrantes calificados con pocas o ninguna opción más que abandonar los Estados Unidos.

Este es un momento para reconocer que 60 días no es tiempo suficiente para terminar la vida en los EE. UU. o encontrar un nuevo trabajo con el patrocinio de una visa. Deberíamos abogar por extender el período de gracia; Creo que la administración debería considerar implementar un período de gracia de 120 días. Daría tanto a los trabajadores inmigrantes como a las empresas estadounidenses el tiempo que necesitan para actuar.

Vi una situación similar durante la recesión de 2008-2009, y me hizo abogar por una « visa de inicio ». Muchos clientes despedidos me dijeron que querían iniciar sus propias empresas y que no podían debido a nuestro sistema de visas. Mi libro, « My Startup Visa », ahora está en su segunda edición, pero no he visto el cambio necesario en la ley.

Los despidos masivos están dando más urgencia que nunca a EE. UU. para ofrecer una visa de inicio, una nueva categoría de visa que existe en otros países para otorgar a los empresarios extranjeros la residencia permanente en ese país para crear empleos, innovación y crecimiento económico. Permitiría que empresarios talentosos respaldados por capital de riesgo, financiamiento ángel o ingresos inicien sus empresas en los Estados Unidos.

Este es un momento para ser creativo. Esa es mi nueva misión : usar mi voz como abogada de inmigración para impulsar un cambio tangible e inmediato.