El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció una movilización militar parcial en un discurso televisado el miércoles, convocando a 300.000 reservistas para impulsar el esfuerzo bélico de Rusia en Ucrania. En el proceso, el líder ruso señaló efectivamente al mundo que Rusia está siendo derrotada y necesita desesperadamente más tropas, según exdiplomáticos estadounidenses y expertos en Rusia.

«El discurso de Putin refleja el hecho de que Rusia está perdiendo su guerra en Ucrania», escribió Michael McFaul, exembajador de Estados Unidos en Rusia, en las redes sociales, señalando que Putin no habría dado los pasos que ha dado «si Rusia estuviera ganando». «

El anuncio de Putin fue notable en dos aspectos. exembajador de Estados Unidos ante la OTAN y presidente del Consejo de Asuntos Globales de Chicago.

«Primero, está reconociendo que la ‘operación militar especial’ no va bien. Cualquier movilización, parcial o total, siete meses después de una guerra significa que estás perdiendo, no ganando», dijo Daalder. «En segundo lugar, la reducción de los objetivos de guerra al Donbas también subraya que las fuerzas rusas han fracasado en su objetivo original».

Putin dijo el miércoles que el «objetivo principal» de Rusia era «liberar la totalidad» del Donbas, y sostuvo que el objetivo de Rusia «permanece inalterado».

En los primeros días de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia, las fuerzas rusas presionaron para tomar Kyiv, y era evidente que el objetivo de Putin era apoderarse de toda o la mayor parte de Ucrania y suplantar al gobierno del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy. Putin argumentó que Rusia estaba intentando desmilitarizar y desnazificar a Ucrania y alegó que la invasión no provocada se basó en la acusación infundada de que el gobierno de Kyiv estaba dirigido por neonazis.

Rusia finalmente no logró conquistar Kyiv y lograr sus objetivos después de enfrentar una resistencia mucho más dura de lo que esperaba de las fuerzas ucranianas, y el ejército ruso posteriormente centró su atención en la región oriental de Donbas, que se compone de Donetsk y Lugansk.

Antes de la invasión, Donbas se había visto envuelto en un conflicto de un año entre los separatistas prorrusos respaldados por el Kremlin y las fuerzas armadas de Ucrania que comenzó en 2014, el mismo año en que Rusia invadió y anexó Crimea. Aproximadamente un tercio del Donbas ya estaba controlado por los separatistas cuando Rusia invadió el 24 de febrero. En comparación, tomar el control del Donbas es un objetivo mucho menos ambicioso para Putin que conquistar toda Ucrania.

“Y movilizarse para este objetivo más estrecho muestra que las cosas no van bien”, dijo Daalder.

Rusia, que se creía que había comenzado su invasión con aproximadamente 150.000 soldados en posición cerca de Ucrania, ha sufrido asombrosas pérdidas de tropas en menos de siete meses de guerra en Ucrania y aún no tiene el control de Donbas en su totalidad.

El mes pasado, el Pentágono dijo que Estados Unidos estima que Rusia ha visto hasta 80.000 bajas en la guerra. Putin se ha resistido a cualquier nivel de movilización hasta este punto, dada la posibilidad de una reacción negativa del público, pero la magnitud de las pérdidas de Rusia en Ucrania parece haberlo dejado con pocas opciones. Al movilizarse finalmente, Putin esencialmente ha ofrecido un reconocimiento público de que el ejército ruso está luchando y necesita refuerzos.

Rob Lee, miembro principal del programa Eurasia del Instituto de Investigación de Política Exterior, escribió en las redes sociales que el anuncio del miércoles fue «un reconocimiento de que la guerra de Rusia estaba fracasando y que se tenía que hacer un cambio», y lo describió como «uno de los más significativos». /Las decisiones políticas más arriesgadas que jamás haya tomado Putin».

‘Un gran error de cálculo’

El líder ruso dijo durante sus comentarios que se tomarían todas las medidas posibles para crear «condiciones seguras» para los referéndums en los territorios ucranianos capturados que Moscú aparentemente está a punto de anexar, incluidos Donetsk y Luhansk, pero también otras áreas. Los líderes occidentales han desestimado los próximos votos como referéndums «falsos» que Putin seguramente usará para justificar una mayor escalada del conflicto al afirmar que luchar en esas regiones representa un ataque en suelo ruso.

En su discurso, Putin amenazó con el uso de la fuerza nuclear en caso de «amenaza» a la «integridad territorial» de Rusia.

Mientras acusaba sin fundamento a Occidente de «chantaje nuclear», Putin dijo que su país «también tiene diferentes tipos de armas», y agregó que «algunas de ellas son más modernas que las armas que tienen los países de la OTAN».

«En caso de una amenaza a la integridad territorial de nuestro país y para defender a Rusia y a nuestro pueblo, ciertamente haremos uso de todos los sistemas de armas disponibles. Esto no es un engaño», agregó.

Putin ha ofrecido una serie de recordatorios de que está a cargo del arsenal nuclear más grande del mundo desde que Rusia invadió Ucrania, y Estados Unidos lo ha acusado repetidamente de ruido de sables nucleares. Los funcionarios occidentales han subrayado que no se puede descartar el uso de armas nucleares u otras armas de destrucción masiva, especialmente si Putin se siente acorralado. Pero los observadores de Rusia también han expresado escepticismo sobre las amenazas de Putin.

“Cualquiera que considere necesario decir que no está mintiendo probablemente lo esté”, dijo Daalder sobre la última amenaza nuclear de Putin.

Tanto EE. UU. como el Reino Unido han indicado que ven la escalada de la guerra de Ucrania por parte de Putin como una señal de que su invasión no va bien.

“El incumplimiento por parte del presidente Putin de sus propias promesas de no movilizar a partes de su población y la anexión ilegal de partes de Ucrania son una admisión de que su invasión está fracasando”, dijo el ministro de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, en un comunicado tras las declaraciones de Putin.

Haciéndose eco de estos puntos de vista, Bridget Brink, la embajadora de Estados Unidos en Ucrania, dijo en un tuit que “los referéndums falsos y la movilización son signos de debilidad, del fracaso de Rusia”. Agregó que «Estados Unidos nunca reconocerá el reclamo de Rusia sobre el territorio ucraniano supuestamente anexado, y continuaremos apoyando a Ucrania todo el tiempo que sea necesario».

De manera similar, el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenbergs. y agregó que “ha cometido un gran error de cálculo”.