Cocinar un delicioso risotto y hacer plásticos son en realidad procesos muy similares. En ambos, los ingredientes se unen y se calientan para crear un producto, pero las recetas actuales para sintetizar bioplásticos a menudo fracasan y producen materiales endebles. Entonces, tomando una pista de los chefs, los investigadores ahora informan en ACS Sustainable Chemistry & Engineering una forma de « sazonar » los plásticos biodegradables para hacerlos más fuertes. Solo se necesita una « pizca » de crémor tártaro (ácido tartárico) o ácido cítrico.

Para ayudar a reducir la cantidad de desechos plásticos, algunas empresas están adoptando plásticos biodegradables que eventualmente se desintegran. Sin embargo, a menudo sucede que cuanto más fácilmente se descomponen estos materiales, más frágiles son y se desgarran con la más mínima presión. Una solución podría ser espolvorear aditivos, similares a los condimentos de sal y pimienta en la cocina, para aumentar la fuerza y ​​la dureza. Algunos investigadores han usado aditivos a base de petróleo, pero pueden retrasar la degradación y no son atractivos para los consumidores que desean productos elaborados con ingredientes naturales de origen biológico. Entonces, Jeyoung Park, Dongyeop Oh, Hyeonyeol Jeon, Jun Mo Koo y sus colegas querían ver si « sazonar » un bioplástico biodegradable llamado poli(butileno succinato) (PBS) con ácido tartárico derivado de frutas o ácido cítrico podría mejorar las propiedades mecánicas del plástico..

Los autores reconocen la financiación del Programa de Desarrollo Tecnológico financiado por el Ministerio de Comercio, Industria y Energía, y el Programa de Investigación de Ciencias Básicas a través de la Fundación Nacional de Investigación de Corea.