La Asociación de Abogados del Estado de Nueva Jersey se ha opuesto durante mucho tiempo a la tendencia de que personas que no son abogados brinden servicios legales. Esta práctica continua y preocupante que se observa en algunas partes del país amenaza con socavar la autonomía que tienen los abogados para ejercer la abogacía.

Para empeorar las cosas, la idea de que los bufetes de abogados estén a cargo de instituciones financieras (fondos de cobertura, grandes firmas de contabilidad y empresas de capital privado) se acerca cada año más a la realidad. El resultado es una práctica del derecho impulsada por las ganancias: un sistema legal en el que los abogados se ven obligados a anteponer los intereses de sus propietarios corporativos a la defensa y el cuidado de sus clientes.

En conjunto, estas dos amenazas socavarían el papel sagrado que desempeñan los abogados como oficiales de la corte, operando bajo estrictas pautas éticas y libres de la influencia de los amos corporativos o las ganancias.

La conclusión es esta : solo los abogados deben realizar el trabajo de los abogados. Cualquier alternativa haría un grave daño al público ya nuestro sistema de justicia.

Norma ABA 5.4

El Colegio de Abogados de los Estados Unidos dio un paso crítico este verano al renovar su regla de larga data que prohíbe a los abogados asociarse con personas que no tienen licencia para ejercer la abogacía. La Regla 5.4 impide que quienes no son abogados tengan una participación financiera en las ganancias de un abogado e influenciarlos para que prioricen las metas corporativas y las ganancias sobre el deber que tienen con los clientes.

Los abogados, capacitados en la ley y sujetos a restricciones éticas diseñadas para proteger al público, deben brindar servicios legales, no corporaciones o fondos de cobertura, afirma la regla.

Aunque la Regla 5.4 ha sido adoptada de alguna forma por la mayoría de los estados, Arizona y Utah han trabajado en torno a la directriz en nombre de la promoción del acceso a la justicia para los clientes de bajos ingresos. Arizona abolió la Regla 5.4 en 2020 para otorgar licencias a 25 entidades que no son abogados y que ofrecen servicios en derecho comercial, impuestos y planificación patrimonial.

Mientras tanto, Utah ha permitido que los inversionistas y gerentes que no son abogados tomen participaciones en empresas que brindan asistencia legal, incluidos los servicios de tecnología legal que crean formularios legales en línea que las personas usan sin la ayuda de un abogado.

No será sorprendente si ambos esfuerzos terminan como el programa de técnico legal de licencia limitada en el estado de Washington, ahora desaparecido después de ser elogiado como una forma innovadora para que personas que no son abogados brinden asesoramiento legal en algunos asuntos legales.

La mayoría de estas empresas están a cargo de personas o empresas ajenas a la profesión legal, que se asocian con abogados para expandir sus negocios. Las ganancias son lo primero, mientras que el deber hacia el cliente, nuestra responsabilidad más importante como abogados, es secundario.

Denegación de Representación Justa

Los defensores de esta dirección argumentan que es la mejor manera de fomentar la competencia y la innovación en la profesión, pero no hay evidencia que respalde esa premisa. Nadie, especialmente los abogados, quiere un sistema de justicia de dos niveles, donde a grandes segmentos de la población se les niegue una representación legal de alta calidad.

Todos merecen su día en la corte, pero es igualmente importante que un abogado con licencia represente a los clientes, alguien que esté sujeto a estrictas reglas éticas.

La NJSBA reconoce la necesidad constante de proporcionar al público servicios legales asequibles y de alta calidad. Las estadísticas muestran que los estadounidenses de bajos y medianos ingresos tienen más problemas para contratar a un abogado para casos de cobro de deudas, juicios entre propietarios e inquilinos y ejecuciones hipotecarias.

La mejor y más eficiente forma de cerrar la brecha de justicia para esta población es conectarlos con abogados dispuestos a trabajar pro bono o a una tarifa reducida.

Las plataformas tecnológicas pueden unir a los abogados dispuestos a trabajar a tarifas más bajas con miembros del público que no pueden pagar las tarifas de abogados del mercado.

La NJSBA lanzó un programa en un condado de Nueva Jersey, emparejando a 300 litigantes que de otro modo se habrían representado a sí mismos en la corte con abogados con mentalidad de servicio dispuestos a trabajar por una tarifa reducida.

El esfuerzo coincide con las medidas de acceso a la justicia emprendidas por los colegios de abogados de todo el país para brindar servicios legales y programas pro bono a las poblaciones desatendidas.

Los abogados, no los fondos de cobertura, tienen la capacidad de solucionar cualquier problema de acceso a la justicia. La sugerencia de que las empresas privadas pueden ofrecer servicios legales asequibles y de calidad mientras satisfacen a los propietarios y accionistas no solo es falsa, es contradictoria.

Este artículo no refleja necesariamente la opinión de Bloomberg Industry Group, Inc. el editor de Bloomberg Law y Bloomberg Tax, ni de sus propietarios.

Escriba para nosotros: Directrices para autores

Información del autor

Jeralyn L. Lawrence es la presidenta de la Asociación de Abogados del Estado de Nueva Jersey. Es miembro gerente y fundadora de Lawrence Law, una práctica de divorcio y derecho familiar en Watchung, NJ.