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quien enseña estudios sociales en una escuela secundaria en el condado de Manatee, Florida. El distrito recientemente comenzó a implementar una nueva ley de Florida que requiere que todos los libros en una escuela pública sean examinados por un especialista en medios capacitado. Muchos maestros, incluido Falls, optaron por cubrir los libros no examinados en sus aulas en lugar de retirarlos.

Falls es el demandante principal en una demanda contra el gobernador de Florida, Ron DeSantis, por la Ley Stop WOKE, que se aprobó en 2022 para « luchar contra el adoctrinamiento del despertar ». Falls espera bloquear la ley por motivos de la primera enmienda.

La Ley Stop WOKE es una de varias leyes aprobadas recientemente con el objetivo de restringir la enseñanza sobre raza y género en Florida. A principios de este mes, DeSantis también bloqueó la enseñanza de la historia afroamericana AP en el estado.

Falls dijo que la nueva legislación dificulta la enseñanza y que, como resultado, Florida podría perder educadores.

Esta transcripción ha sido editada para mayor claridad.

Este año estoy enseñando gobierno y economía. He enseñado casi todas las materias de estudios sociales a lo largo de mi carrera de 38 años. Me encanta enseñar. Y me encanta todos los días.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo abiertamente en su toma de posesión que este es el estado donde el despertar va a morir. Y por eso se ha propuesto como objetivo hacer todo lo posible para detener lo que él percibe como una ideología despierta que prevalece, particularmente en las escuelas.

Está todo fabricado. Si sabe algo sobre educación, sabe que eso realmente no existe en ninguna escala y en las escuelas, especialmente en Florida. Pero eso es sobre lo que hizo campaña. Esa es su base, por lo que ha seguido impulsando esas cosas.

El último cambio es un acto legislativo radical que requiere que todas las escuelas públicas pasen por un proceso de investigación de antecedentes para sus libros. Los libros deben ser revisados ​​por un bibliotecario o un especialista en medios capacitado para asegurarse de que sean apropiados para los niños.

Entonces, la semana pasada, yo, un educador de Manatee High School en Bradenton, Florida, recibí un memorando que me daba tres opciones: podía empacar todos los libros de mi salón de clases, taparlos o pasarlos por su proceso de investigación.

Si elijo continuar con la última opción, tendría que obtener la aprobación para que permanezcan en los estantes de mi salón de clases.

Tenemos una base de datos llamada Destiny que marca los libros que ya han sido examinados y aprobados. Algunos de mis libros han pasado por ese proceso.

Pero si resulta que es un libro que aún no ha sido revisado o aprobado, entonces no puedo dárselo al niño, lo cual es una verdadera lástima porque el propósito de la educación es abrazar el conocimiento. Para llevar a los niños al conocimiento, para que lean, para que piensen. Y es muy, muy triste.

Estantería descubierta original del salón de clases de Falls. Cortesía de Don Falls.

Tengo un par de cientos de libros en mi habitación. Antiguos alumnos hasta el día de hoy me dicen que siempre les encantó venir a mi salón de clases porque tenía estante tras estante tras estante de gran literatura, libros de historia, libros de gobierno, casi todo lo que los niños querían.

Tengo de todo, desde biografías de presidentes hasta libros sobre economía y libros sobre lo que sea. Tengo aquí un conjunto de 35 volúmenes de todas las obras de Voltaire. Ya te puedo decir que, tal vez con la excepción de Candide, ninguno de esos libros está en el sistema. Ahora, ¿con qué frecuencia un niño querría algo ahí afuera? No tan a menudo.

Pero el punto es que me llevaría semanas, probablemente, tener que pasar por el proceso de tratar de examinar todos estos libros y ponerlos en el sistema. Entonces, para mí, esto es solo el Gran Hermano mirando por encima de nuestros hombros, y fundamentalmente una violación de nuestro derecho de primera enmienda, el derecho a la libertad de expresión y los derechos de libertad de expresión de la primera enmienda de los estudiantes.

Así que tomé la opción de cubrirlos. Tomé rollos de papel cuadriculado y los uní con cinta adhesiva para ocultar los libros en los estantes. El jueves, tenemos un seguimiento de que ya no tenemos que taparlos. Pero no podemos dejar que los niños los consigan. No podemos dárselos a los niños y no podemos dejar que los niños los lean. Así que no he quitado mi papel. Todavía está arriba.

Si decidiera no cumplir con el memorando, me habrían reprendido, lo que, francamente, no me molesta. Pero la Junta de Educación del Estado ha convertido la violación de esto en un delito grave de tercer grado. Sin embargo, espero que el estado no llegue tan lejos.

Hice un cartelito que pegué en el papel cuadriculado que dice « Cerrado por orden del gobernador ». Es una pequeña excavación, y eso hizo reír a algunos de mis alumnos. Entonces, al final del día, sentí que en realidad era una declaración más fuerte cubrir los libros que desafiar la orden.

Falls cubrió sus estanterías con papel cuadriculado y un letrero que dice « Cerrado por orden del gobernador ». Cortesía de Don Falls

El ataque a la educación es desmoralizador para muchos docentes. Diría que el nivel de moral de los maestros en los 38 años que he estado haciendo esto es probablemente el más bajo que he visto. Los maestros más jóvenes, especialmente, están sintiendo el golpe porque tienen miedo de que no los vuelvan a contratar si se quedan fuera de la oficina del gobernador.

Este proceso es una distracción innecesaria de lo que todos deberíamos estar haciendo. Es tiempo extra para que los maestros tengan que lidiar con cosas como esta.

El papel cuadriculado todavía está arriba, y podría retirarlo la próxima semana. Cuando los niños entran en mi habitación y ven este papel cuadriculado que cubre las estanterías, piensan que es gracioso. Y entonces, no creo que esté del todo hundido en exactamente qué es lo que está pasando. Pero también están disgustados. Simplemente sacuden la cabeza. No pueden entender por qué alguien les impediría acceder a un libro.

La gran ironía es que esta semana fue la Semana de la Alfabetización aquí en la escuela. Así que estamos en la semana de la alfabetización en una semana en la que tenemos que cubrir los libros.

Me encanta enseñar, y no puedo imaginarme en ningún otro lugar.

Supongo que podría considerar trabajar en una escuela privada. Pero Manatee High School, fui aquí. Mis hijos y mi esposa fueron aquí. Yo enseño aquí. Esta es mi comunidad y no voy a dejar que un ideólogo que está en la oficina del gobernador me obligue a dejar lo que amo hacer.

Si pudiera conocer a DeSantis cara a cara, le preguntaría si entiende las ramificaciones de algunas de sus acciones. Le preguntaría si estas ramificaciones valen los puntos políticos que podría ganar. Le pediría que pensara en el impacto de esto en los maestros, los estudiantes y las aulas. Le pediría que se dé cuenta de que está haciendo que el proceso educativo sea más difícil para todos y desalienta a los educadores de fuera del estado a elegir enseñar en Florida.

Un niño el miércoles se me acercó y me dijo que estaba interesado en una biografía presidencial. Me pidió que hiciera una recomendación, y lo llevé al salón de clases de un colega al lado porque tiene una mejor selección de esos. Aunque se supone que no debemos hacerlo, le dimos al niño un par de biografías. Así que básicamente ignoramos todo el asunto porque este niño quería leer.

Entonces, si un niño viene a mí y quiere un libro, me aseguraré de que el niño obtenga un libro.