5 billones de wones (1.200 millones de dólares) en criptomonedas y otros activos virtuales en los últimos cinco años, más de la mitad solo este año, dijo el jueves la agencia de espionaje de Corea del Sur.

Expertos y funcionarios dicen que Corea del Norte ha recurrido a la piratería criptográfica y otras actividades cibernéticas ilícitas como fuente de divisas extranjeras que tanto necesita para respaldar su frágil economía y financiar su programa nuclear luego de las duras sanciones de la ONU y la pandemia de COVID-19.

La principal agencia de espionaje de Corea del Sur, el Servicio Nacional de Inteligencia, dijo que la capacidad de Corea del Norte para robar activos digitales se considera una de las mejores del mundo debido al enfoque del país en los delitos cibernéticos desde que las sanciones económicas de la ONU se endurecieron en 2017 en respuesta a sus pruebas nucleares y de misiles..

Las sanciones de la ONU impuestas en 2016-17 prohíben exportaciones clave de Corea del Norte, como carbón, textiles y mariscos, y también llevaron a los estados miembros a repatriar a los trabajadores norcoreanos en el extranjero. Su economía sufrió más reveses después de que impuso algunas de las restricciones más draconianas del mundo contra la pandemia.

El NIS dijo que se estima que los piratas informáticos norcoreanos patrocinados por el estado han robado 1,5 billones de wones ($ 1,2 mil millones) en activos virtuales en todo el mundo desde 2017, incluidos alrededor de 800 mil millones de won ($ 626 millones) solo este año. Dijo que más de 100 mil millones de won (78 millones de dólares) del total provinieron de Corea del Sur.

Dijo que se espera que los piratas informáticos de Corea del Norte realicen más ataques cibernéticos el próximo año para robar tecnologías avanzadas de Corea del Sur e información confidencial sobre la política exterior y la seguridad nacional de Corea del Sur.

A principios de este mes, altos diplomáticos de Estados Unidos, Corea del Sur y Japón acordaron aumentar los esfuerzos para frenar las actividades cibernéticas ilegales de Corea del Norte. En febrero, un panel de expertos de la ONU dijo que Corea del Norte continuaba robando cientos de millones de dólares de instituciones financieras y firmas e intercambios de criptomonedas.

A pesar de sus dificultades económicas, Corea del Norte ha llevado a cabo un número récord de pruebas de misiles este año en lo que, según algunos expertos, es un intento de modernizar su arsenal y aumentar su influencia en futuras negociaciones con sus rivales para obtener el alivio de las sanciones y otras concesiones.