Se ha demostrado que una técnica más nueva para preparar tejido corneal para trasplante es segura y eficaz, al tiempo que proporciona un proceso más rápido y fluido que la técnica tradicional, según investigadores del Departamento de Oftalmología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

El trasplante de córnea ha sido durante mucho tiempo una opción para los pacientes con deficiencias visuales derivadas de problemas de la córnea. En los últimos años, el trasplante de córnea de espesor parcial, o queratoplastia endotelial de la membrana de Descemet (DMEK), se ha convertido en un tratamiento eficaz para los pacientes con distrofia de Fuchs, una afección en la que las células endoteliales, que recubren la capa interna de la córnea, morirse. Durante la cirugía DMEK, el cirujano solo extrae y reemplaza la capa interna dañada de la córnea, lo que reduce los riesgos de rechazo del trasplante y ofrece la posibilidad de una visión excelente.

« Es un gran procedimiento porque tiene resultados visuales maravillosos y un riesgo mucho menor de problemas de trasplante en el futuro en comparación con las técnicas de trasplante más antiguas », dice Karen Christopher, MD, profesora asistente de oftalmología en la Facultad de Medicina de CU y autora principal de la estudio publicado recientemente en la revista Cornea. « Realmente puede restaurar la calidad de vida relacionada con la visión de los pacientes que padecen los síntomas de la distrofia de Fuchs, y nuestra investigación muestra que podemos hacer esto con más éxito ahora que nunca ».

Christopher señala que puede ser un desafío preparar y transportar el tejido de trasplante de córnea, que es tan delgado como una lámina de plástico, y las células endoteliales pueden morir en el proceso. El procedimiento se ha perfeccionado desde su aparición en 2006, con nuevas herramientas desarrolladas específicamente para la extracción y el transporte de tejidos.

Christopher dirigió el equipo de investigación de CU que comparó diferentes enfoques para preparar el tejido de la córnea para el trasplante de DMEK : uno que usa una herramienta relativamente nueva llamada DMEK EndoGlide y otro que usa una herramienta llamada tubo de Jones, modificado a partir de un tubo de vidrio que se había usado en el drenaje de lágrimas. cirugía. La investigación se llevó a cabo en el Rocky Mountain Lions Eye Bank, que se asocia con unos 120 hospitales en Colorado y Wyoming para recuperar tejido ocular donado para su uso en trasplantes, investigación y capacitación. El banco de ojos preparó y luego recopiló datos para 30 injertos DMEK utilizados en el estudio.

« La mayoría de las personas no se dan cuenta de que, además de facilitar la donación de ojos para investigación y trasplantes, el banco de ojos también prepara los injertos para procedimientos específicos de trasplante, como DMEK, para los cirujanos antes de la cirugía », dice John Lohmeier, director ejecutivo de Eye banco. « Los resultados del estudio confirman que nuestras prácticas de preparación son innovadoras y efectivas ».

La técnica EndoGlide conserva el tejido en una cápsula diminuta y luego se utilizan fórceps para introducir el tejido en el ojo durante la cirugía; se desempeñó de manera comparable a la técnica modificada del tubo de Jones, que se ha utilizado para la cirugía DMEK durante muchos años.

Christopher dice que esta es la primera comparación directa del tubo de Jones con la técnica EndoGlide, que según ella proporciona más control para el cirujano durante el trasplante, lo que lleva a una implantación de tejido más rápida y regulada, y probablemente mejores resultados a largo plazo.

Ella le da crédito al equipo de Rocky Mountain Lions Eye Bank, ubicado en el Sue Anschutz-Rodgers Eye Center, por su papel en la investigación.

« Tenemos una gran asociación con el banco de ojos Rocky Mountain Lions », dice Christopher. « No solo nos brindan tejido de córnea de excelente calidad y lo preparan meticulosamente para el trasplante de DMEK, sino que también están a la vanguardia del desarrollo de nuevas técnicas como esta. ¡Sin ellos, nuestros éxitos quirúrgicos no serían posibles !  »

En 2021, el banco de ojos facilitó la donación de tejido de 2.450 donantes, de los cuales se utilizaron 316 córneas en procedimientos DMEK. En sus más de 40 años de historia, esta organización sin fines de lucro ha facilitado la recuperación de más de 58 000 tejidos oculares para trasplante y 15 000 tejidos oculares para investigación, capacitación y educación.