En las epilepsias graves, la intervención quirúrgica suele ser el único remedio, por lo general con gran éxito. Si bien el rendimiento neuropsicológico puede recuperarse a largo plazo después de una cirugía exitosa, en raras ocasiones se producen disminuciones inesperadas en el rendimiento cognitivo. Investigadores de la Universidad de Bonn ahora han podido mostrar qué pacientes tienen un riesgo particularmente alto de esto. Sus hallazgos han sido publicados en la revista «Annals of Neurology». Pueden ayudar a identificar a las personas afectadas en las que se debe evitar la cirugía. En cambio, están surgiendo nuevas perspectivas de tratamiento para estos pacientes.

Un trastorno de epilepsia no siempre se puede controlar con medicamentos. En tales casos, los pacientes deben buscar asesoramiento sobre si la cirugía es una opción. Durante el procedimiento, los cirujanos eliminan de forma selectiva el tejido cerebral dañado del que se originan las convulsiones. Esto a menudo proporciona una cura completa para los pacientes.

«La cirugía ha revolucionado el tratamiento de las epilepsias graves», explica el Dr. Juri-Alexander Witt, neuropsicólogo del Departamento de Epileptología del Hospital Universitario de Bonn. «Sin embargo, con la cirugía de epilepsia, siempre existe el riesgo de deterioro cognitivo. Dicho esto, los estudios a largo plazo han demostrado que el rendimiento del cerebro puede recuperarse a largo plazo después de una cirugía exitosa».

Descenso inesperado del rendimiento meses después de la cirugía

Sin embargo, en una pequeña proporción de pacientes, las caídas inesperadas en el rendimiento no ocurren hasta meses o años después de la cirugía. «Queríamos saber la razón detrás de esto», dice Annika Reimers, estudiante de doctorado en el Instituto de Neuropatología en el grupo de investigación del Prof. Albert Becker.

Los investigadores fueron ayudados por la amplia experiencia del Hospital Universitario de Bonn en la cirugía de la epilepsia : pudieron extraer muestras de tejido cerebral que, en algunos casos, se habían tomado hace décadas. «Analizamos un total de 24 muestras de hombres y mujeres a los que se les había diagnosticado un deterioro cognitivo grave meses o incluso años después de la cirugía», explica Reimers.

En el transcurso de esto, los investigadores se encontraron con un hallazgo sorprendente : en los afectados, el tejido extirpado estaba dañado por una enfermedad secundaria en el momento de la cirugía, ya sea a través de una inflamación o una demencia incipiente similar a la del Alzheimer. «Con estas condiciones preexistentes, las defensas del cuerpo están particularmente activas», dice Becker, quien también es miembro del Área de Investigación Transdisciplinaria (TRA) «Vida y Salud». «Es posible que el trauma del procedimiento quirúrgico estimule aún más el sistema inmunitario del cerebro para atacar el tejido cerebral sano».

Las pruebas brindan orientación sobre cuándo se debe evitar la cirugía

Los investigadores ahora planean estudiar muestras de otros centros de epilepsia para corroborar su hallazgo. Los resultados pueden ayudar a identificar a las personas afectadas en las que se debe evitar la cirugía. «Actualmente disponemos de varios métodos de diagnóstico que podemos utilizar para este fin», destaca el Dr. Juri-Alexander Witt.

Por ejemplo, todos los pacientes completan una extensa batería de pruebas psicométricas antes de la cirugía para determinar su rendimiento cognitivo. Cuando se consideran junto con las imágenes del escáner cerebral y el examen del líquido cefalorraquídeo mediante una punción lumbar, algunos de los resultados ya permiten extraer conclusiones sobre enfermedades concomitantes. «Si tales pruebas indican inflamación o la aparición de una enfermedad neurodegenerativa, surgen opciones de tratamiento completamente nuevas, como los fármacos antiinflamatorios, que pueden hacer que la cirugía sea innecesaria», dice Becker.

Fondos:

El estudio fue financiado por la German Research Foundation (DFG) y la Else Kröner-Fresenius-Foundation en el marco del programa de doctorado en NeuroInmunología.