Un número relativamente grande de virus puede surgir del clarinete. Libera considerablemente más aerosoles, que pueden contener patógenos como el SARS-CoV-2, en comparación con otros instrumentos como la flauta. Sin embargo, el riesgo de transmisión de una persona infectada en un instrumento de viento es generalmente mucho menor que para las personas que cantan o hablan, siempre que pasen la misma cantidad de tiempo cerca de ellos. Esta es la conclusión extraída por un equipo de investigación del Instituto Max Planck de Dinámica y Autoorganización (MPI-DS) en Göttingen y el Centro Médico Universitario de Göttingen (UMG) en un estudio exhaustivo. Los investigadores determinaron la emisión de partículas y el riesgo máximo de transmisión asociado al tocar muchos instrumentos de viento diferentes. Los resultados dan pistas sobre cómo se pueden organizar eventos culturales con el menor riesgo posible de infección, incluso durante la pandemia.

El instrumento más arriesgado es la voz, al menos cuando se trata de propagar virus como el SARS-CoV-2. En comparación con respirar tranquilamente, al cantar o hablar, las personas infectadas liberan más de 500 veces partículas en el aire, que pueden contener virus. Cuando las personas tocan música con instrumentos de viento, una cantidad considerablemente menor de aerosol ingresa al ambiente que durante el canto, pero aun así de 5 a 50 veces más que durante la respiración, según lo estudiado por un equipo dirigido por Mohsen Bagheri y Eberhard Bodenschatz, director de MPI-DS y profesor de la Facultad de Física de la Universidad de Göttingen. Junto a compañeros del Instituto de Higiene e Infectología Hospitalaria de la UMG, los investigadores analizaron cuántas partículas de qué tamaño se liberan cuando se tocan 20 instrumentos de viento diferentes. Tomaron las medidas en condiciones controladas en una sala limpia y determinaron el límite superior de riesgo de transmisión con la variante omicron del SARS-CoV-2 a partir de los resultados en cada caso. El estudio está disponible en acceso abierto.

El riesgo de transmisión depende del instrumento

«Sorprendentemente, descubrimos que los instrumentos musicales son menos riesgosos que hablar o cantar», dice Mohsen Bagheri, jefe de un grupo de investigación sobre aerosoles en el MPI-DS. Como muestra el estudio del equipo de Göttingen, son principalmente las gotas respiratorias más grandes, que son particularmente importantes para la transmisión de virus, las que quedan atrapadas en los instrumentos de viento. Los instrumentos actúan así como un filtro para partículas más grandes. Sin embargo, la música de viento no es inofensiva para los músicos y el público desde el punto de vista de la protección contra infecciones. Esto se debe al hecho de que la mayoría de las partículas con un tamaño de menos de cinco micrómetros emergen del instrumento. Permanecen en el aire durante más tiempo y se propagan más, por lo que pueden alcanzar altas concentraciones, especialmente en habitaciones sin ventilación. La cantidad de partículas tan pequeñas liberadas por la música de viento también depende en gran medida del instrumento : mientras que el equipo midió una concentración muy baja de partículas liberadas para varias flautas, las mediciones arrojaron valores para el clarinete casi tan altos como para cantar.

Por ejemplo, a una distancia de un metro y medio de un clarinete y un trombón, el riesgo de transmisión ya es del 50 por ciento después de cuatro minutos. Sin embargo, a la misma distancia de una flauta, este riesgo de transmisión solo se alcanza después de tres horas. Todos los valores de otros instrumentos medidos estaban en el medio.

Mascarillas para instrumentos y protección de personas

En su estudio, el equipo también investigó qué tan eficientemente se podría reducir el riesgo de transmisión mediante filtros de partículas con propiedades similares al vellón de las máscaras FFP2. Colocaron las máscaras prototipo en los extremos de los instrumentos de metal; los instrumentos de viento de madera estaban casi completamente encerrados en el material del filtro. «Para los instrumentos de metal, una máscara de instrumento reduce de manera confiable la emisión de partículas infecciosas», dijo Oliver Schlenczek, autor principal del estudio. Si, además, la audiencia también usa una máscara FFP2, el riesgo de transmisión no supera el 0,2 por ciento, incluso después de una hora. Simone Scheithauer, directora del Instituto de Higiene e Infecciología Hospitalaria de la UMG, considera muy positivos estos resultados: «Sobre esta base, podemos recomendar medidas de protección mucho más específicas en el futuro y mantener actividades culturales musicales con restricciones menores incluso en situaciones críticas», dice.

«Con una ventilación adecuada y el uso de máscaras FFP2, las lecciones, los ensayos y los conciertos con instrumentos de viento se pueden realizar de manera segura», concluye el investigador de aerosoles Eberhard Bodenschatz.