Un tornado azotó cerca de Houston el martes, hiriendo a una persona y causando daños « catastróficos » a viviendas y negocios en Deer Park y Pasadena, Texas. Foto cortesía de TxDOT

Ene. 24 (UPI) — El área de Houston está evaluando « daños catastróficos » después de que el clima severo y un gran tornado azotaran la región el martes, hiriendo a una persona y destruyendo docenas de hogares y negocios. Las inundaciones repentinas cerraron las carreteras, mientras las cuadrillas trabajan para restaurar la energía a 100,000 clientes después de la tormenta.

El tornado golpeó el martes por la tarde 15 millas al sureste de Houston en Pasadena y Deer Park, lo que provocó que el Servicio Meteorológico Nacional emitiera una alerta de « Emergencia de tornado » por primera vez en el área de Houston.

La « advertencia de tornado extremadamente rara » que es una « amenaza grave para la vida humana y daños catastróficos » ha estado disponible en Houston desde 2016, pero se emitió por primera vez el martes, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Solo se ha informado de una lesión, pero el daño es significativo.

« En mis 25 años aquí, este es probablemente el peor daño que he visto », dijo a los periodistas el jefe de policía de Pasadena, Josh Bruegger.

“Hemos visto muchos daños. Hemos visto edificios que se han derrumbado”, dijo el alcalde de Pasadena, Jeff Wagner.

El alcalde de Deer Park, Jerry Mouton, dijo que hasta 30 casas sufrieron daños importantes por el tornado y expresó su alivio porque nadie murió.

« Hay un aspecto de mí que está asombrado de que nadie haya resultado herido. Estoy agradecido con Dios de que haya podido proteger la vida aquí », dijo Mouton. « Nos ocuparemos de la propiedad y la recuperaremos y reconstruiremos ».

El Departamento de Bomberos de Atascocita reportó el colapso de una estructura en un asilo de ancianos de Deer Park. Un gimnasio en Pasadena también se derrumbó, atrapando a cuatro personas dentro de un baño que escaparon sin lesiones.

La Cruz Roja abrió un refugio el martes por la noche en Pasadena y está trabajando para abrir varios más.

Las escuelas en Deer Park y Pasadena se cancelaron para el miércoles, y se instó a los residentes de Deer Park a mantenerse alejados de las carreteras donde hay inundaciones significativas. TxDOT tuiteó que los equipos han estado ocupados rescatando personas de las carreteras inundadas.

El Departamento de Policía de Pasadena también informó que « varios camiones comerciales volcaron » cerca de Beltway 9, que rodea a Houston.

El tornado del martes también provocó un incidente de llamarada en la planta química Shell Deer Park.

« Actualmente estamos experimentando un incidente debido al clima severo », tuiteó la planta. « Estamos tomando medidas para minimizar cualquier ruido, luz o humo asociado con esta actividad de quema. Esto se está manejando dentro de los límites de esta instalación. No hay amenaza para la comunidad ».

Actualmente estamos experimentando un incidente debido al clima severo. Estamos tomando medidas para minimizar cualquier ruido, luz o humo asociado con esta actividad de quema. Esto se está manejando dentro de los límites de esta instalación. No hay amenaza para la comunidad.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, la amenaza de clima severo ha terminado para Texas cuando la tormenta se desplazó hacia el este hacia Luisiana. Una alerta de tornado estaba vigente el martes por la noche para gran parte del sur de Luisiana, incluidos Nueva Orleans y Baton Rouge.

“Hay múltiples caminos bloqueados, líneas eléctricas y postes caídos y casas muy dañadas y otras estructuras con escombros que cubren gran parte de esta área”, dijo la oficina del alguacil de la parroquia de Beauregard en Louisiana en una publicación mientras la tormenta se movía hacia el este fuera del área de Houston.