Apuntar a un receptor responsable de nuestro sentido del tacto y la temperatura, que los investigadores ahora han descubierto que está presente en nuestro colon, podría proporcionar una nueva vía para tratar el dolor crónico asociado con trastornos gastrointestinales como el síndrome del intestino irritable.

Un equipo que examinó el colon, dirigido por el profesor Hongzhen Hu en la Universidad de Washington y el profesor Nick Spencer en la Universidad de Flinders, identificó la presencia de Piezo2, el tema del Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2021, ahora se sabe que es responsable de detectar un toque ligero en nuestra piel

« Al descubrir que este receptor también está en nuestro intestino, existe la posibilidad de que la orientación selectiva de estos canales se pueda usar para silenciar a largo plazo las sensaciones de dolor de los órganos internos, sin la necesidad de un consumo frecuente de analgésicos opiáceos », dice el profesor Spencer. profesor de Matthew Flinders en la Facultad de Medicina y Salud Pública.

El profesor Nick Spencer dijo : « El dolor crónico de los órganos internos, como el intestino o la vejiga, es notoriamente difícil de tratar. Los opiáceos, incluida la morfina y sus derivados, se han usado comúnmente para tratar una variedad de tipos de dolor, pero el dolor visceral no lo hace ». responden bien al tratamiento y las drogas son altamente adictivas con una multitud de efectos secundarios ».

Los autores dicen que la disponibilidad de analgésicos selectivos para el intestino se ha visto obstaculizada por la falta de comprensión sobre cómo los nervios sensoriales comunican las sensaciones de dolor desde el intestino hasta el cerebro.

« Anteriormente se sabía que muchos canales iónicos diferentes están ubicados en las neuronas ‘sensoras del dolor’ que se comunican desde el intestino hasta el cerebro, pero nuestro estudio, publicado en la revista Neuron, ahora ha identificado el principal canal iónico en el colon que responde a la estimulación mecánica que conduce a la sensación de dolor », dice el profesor Spencer.

« Además, hemos descubierto que el principal canal de iones que responde a este dolor mecánico es un miembro del canal de iones Piezo, específicamente Piezo2.

« A partir de este conocimiento, podemos concentrarnos en enfocarnos en estos canales para silenciar las sensaciones de dolor y, con suerte, producir un tratamiento para el dolor visceral, común en afecciones como el síndrome del intestino irritable, la endometriosis o los cánceres abdominales, al tiempo que evitamos los devastadores efectos secundarios de los opioides ».

La investigación fue financiada por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y la Fundación Nacional de Investigación Médica y de Salud.