Ucrania y Rusia completaron un intercambio de prisioneros en el que cientos de combatientes y civiles fueron devueltos a Ucrania a cambio de la liberación de 55 rusos y Viktor Medvedchuk, aliado clave de Putin en Ucrania y padrino de su hija.

El personal del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, Andriy Yermak, dijo en una actualización publicada en el canal de telegramas de la administración que 215 ucranianos fueron devueltos como resultado del intercambio de prisioneros, que Yermak agregó que también fue negociado por el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan.

Viktor Medvedchuk, diputado y uno de los aliados ucranianos más fieles de Putin, fue enviado a Rusia. Fue arrestado por las autoridades ucranianas en abril.

Entre los 215 ucranianos liberados se encontraban 100 combatientes del controvertido Batallón Azov, de extrema derecha, que Rusia ha llamado anteriormente «neonazis». Algunos miembros fundadores del grupo paramilitar que surgió como resultado de la invasión de Rusia en 2014 también usaron parafernalia nazi y se adscribieron al apodo.

Cinco de los comandantes de Azov permanecerán en Turquía hasta que termine la guerra como parte de los términos del acuerdo,

Durante los últimos 30 años, Medvedchuk ha fomentado una estrecha relación personal y política con Putin, acumulando un valor estimado de 620 millones de dólares antes de la guerra, según Forbes. Cuando fue arrestado en Ucrania, las autoridades incautaron un yate, 23 casas, 32 apartamentos, 30 terrenos y 26 automóviles.

Más temprano el miércoles, 10 combatientes extranjeros que luchaban en nombre de Ucrania que fueron capturados por Rusia, incluidos dos estadounidenses, también fueron liberados en un acuerdo negociado en parte por Arabia Saudita. El intercambio bilateral de prisioneros es un gran golpe para los ucranianos, que han logrado avances considerables contra los invasores rusos en las últimas semanas.