Oleksiï Yukov y su ejército de voluntarios están ocupados recuperando los cuerpos de los soldados muertos en los combates en Ucrania, una misión delicada y peligrosa.

Ese día deambulan por una calle desierta en Dolina, 25 kilómetros al noreste de Sloviansk, en la región de Donetsk, en el este de Ucrania.

Hace unos meses, ucranianos y rusos se enfrentaron allí en feroces combates, antes de que estos últimos se retiraran a finales del verano.

El cuerpo de un soldado ruso yace en el sótano de una pequeña casa, abandonado allí cuando las tropas se retiraron de Moscú. Fue descubierto recientemente por los lugareños.

Rodeado de sus voluntarios, Oleksiï Ioukov les indica con precisión el procedimiento a seguir, porque en las zonas liberadas, las minas, las municiones sin detonar y las trampas explosivas aún pueden causar víctimas.

Fue gravemente herido en septiembre. Mientras recuperaba el cuerpo de un soldado ucraniano, había oído el clic de una mina que acababa de pisar.

Se había lanzado hacia un lado, pero no lo suficientemente rápido como para salir ileso. Perdió un ojo en la explosión y su pierna quedó acribillada con 18 fragmentos de metal.

Esta lesión no lo mantuvo alejado de las zonas de combate por mucho tiempo. Tres semanas después, regresó con muletas.

“No hay tiempo que perder : los animales y la naturaleza ya están consumiendo cuerpos. Y si no nos damos prisa, no podremos traer a todos nuestros soldados a casa”, dijo.

Oleksiï Yukov había lanzado su organización en Sloviansk a principios de la década de 2010, con la idea de encontrar los restos de los soldados muertos durante las dos guerras mundiales.

Pero, impulsado por el conflicto en curso en la región desde 2014, ahora está buscando los cuerpos de los soldados ucranianos o rusos, un proyecto llamado « Black Tulip ».

riesgo de mina

Conoce muy bien este momento de tensión, cuando el cuerpo está ahí, debajo de los ojos, pero que es necesario tomar precauciones importantes para no ser sorprendido.

“Miramos debajo de nuestros pies y levantamos la mano si vemos algo sospechoso”, explica a cuatro de sus hombres, frente a la casa devastada en la que se encuentra el cuerpo.

« Antes de comprobar que todo está bien, nadie avanza », vuelve a decir.

Los equipos antibombas ya revisaron la casa y la rodearon, pero aún existe el riesgo de un explosivo debajo del cuerpo. Según Oleksii, el cuerpo está allí desde el verano pasado.

Antes de levantarlo, un voluntario se encarga de sujetar los restos del cuerpo descompuesto con correas.

Luego, todo el equipo se acerca, pasando por encima de montones de escombros formados por ladrillos enredados u otras piezas de madera.

“¡Uno, dos, tres, salta ! ”, ordena Oleksiï. De repente, sus hombres tiran con fuerza de las correas.

“¡Alto ! ”, grita, con la mirada enfocada. Todos esperan en silencio un posible ruido sospechoso que delate un peligro.

« Crucial »

Una vez que ha pasado el riesgo de caer en una mina, el equipo de Black Tulip transporta el cuerpo fuera de la casa.

Oleksii busca cualquier pista (una cruz, un anillo, un reloj) que pueda ayudar a determinar la identidad del soldado asesinado.

« Todos tratamos a los muertos de la misma manera », dice. Señala que recuperar los cuerpos de los soldados rusos es « crucial » porque luego podrían ser intercambiados por los de los ucranianos que cayeron en áreas bajo la ocupación rusa.

En la perspectiva de tal operación, « es importante encontrar documentos de identidad », insiste Artour Simeïko, de 26 años. « Nos motiva ».

Tras cerrar la bolsa para cadáveres, el joven voluntario anota en ella la cifra « 298 », el número de cadáveres de soldados rusos encontrados por el equipo desde abril pasado.

Desde la llegada del invierno, el suelo helado ha dificultado las operaciones de remoción de minas, pero esto no ha disminuido la motivación de Oleksiï y sus hombres.

Para el hermano de Artour, Andriï, de 21 años, cada misión es un motivo de orgullo.

“A los cuerpos no les tenemos miedo. Ya están muertos, no nos van a hacer nada”, afirma.

Una vez que el cuerpo está a bordo, ya se dirigían a un nuevo sitio donde se descubrió otro cuerpo, pero esta vez, granadas y minas antipersonal fueron avistadas en el lugar.