La mayor parte de la disparidad socioeconómica, o brecha de privación, en la incidencia del cáncer podría haberse evitado en Inglaterra entre 2013 y 2017 si nadie hubiera fumado, según un nuevo estudio publicado el 21 de septiembre en la revista de acceso abierto PLOS ONE por Nick Payne de Cancer. Research UK y colegas.

Fumar es la principal causa de muerte y cáncer prevenible en el Reino Unido, y representó alrededor del 15 % de todos los casos de cáncer en Inglaterra en 2015. La incidencia del cáncer también varía según la posición socioeconómica en todo el Reino Unido, con una tasa de incidencia general del cáncer un 17 % más alta en el quintil de ingresos más bajos de la población en comparación con el más alto en Inglaterra.

En el nuevo estudio, los investigadores se centraron en los 15 tipos de cáncer con pruebas sólidas de una asociación con el tabaquismo, que contribuyen con más de 8 de cada 10 casos de cáncer asociados con la privación en Inglaterra. Los casos de cáncer atribuibles al tabaquismo en 2013-17 se calcularon combinando la incidencia de cáncer con la prevalencia del tabaquismo (en 2003-07, teniendo en cuenta el retraso entre el tabaquismo y el diagnóstico de cáncer) y el riesgo relativo de ser diagnosticado con cáncer entre fumadores y no fumadores. Estos casos atribuibles al tabaquismo se mostraron luego como una proporción del total de casos de cáncer asociados a la privación.

El estudio encontró que el 21,1 % de los casos de cáncer en el quintil más desfavorecido de la población podrían atribuirse al tabaquismo, pero solo el 9,7 % de los cánceres en el quintil menos desfavorecido podrían atribuirse al tabaquismo, una diferencia de casi 2,2 veces. Si todos tuvieran la misma prevalencia de tabaquismo que el quintil menos desfavorecido, se podría haber evitado el 20,3% de los cánceres asociados a la privación, o más de 5000 casos cada año. Si nadie fumara en absoluto, se podría haber evitado el 61 % de la incidencia de cáncer asociado con la privación, o más de 16 000 casos cada año. Entre los tipos de cáncer, la fracción de casos atribuibles al tabaquismo fue mayor para el carcinoma de células escamosas de pulmón, laringe, faringe, vejiga y esófago.

Los autores concluyen que las políticas de control del tabaco que aborden las desigualdades del tabaquismo podrían resultar rentables dado su impacto en la reducción de los problemas de salud relacionados con el tabaquismo, incluidas las tasas de cáncer.

Los autores agregan : «Este estudio es el primero de su tipo en evaluar cuantitativamente la contribución del tabaquismo a la incidencia del cáncer asociado con la privación en Inglaterra. Los hallazgos ayudan a confirmar que el tabaquismo es el factor clave de las desigualdades en la incidencia del cáncer en Inglaterra, por lo que las medidas políticas debe continuar reduciendo la prevalencia del tabaquismo con un enfoque específico en las poblaciones más desfavorecidas».