Desde mayo de 2022, los casos de viruela del simio han aumentado en todo el mundo, lo que genera temores de una nueva pandemia. Un estudio publicado en la revista de acceso abierto PLOS Pathogens el 22 de septiembre por el profesor Souha Kanj y sus colegas del Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut, Beirut, Líbano, presenta descripciones sintetizadas de sus características clínicas, factores de riesgo, control de infecciones y medidas de prevención. así como posibles tratamientos.

Históricamente, la viruela del simio se limitaba principalmente a áreas endémicas en África occidental y central y se transmitía principalmente a través del contacto con animales infectados. Sin embargo, la transmisión de persona a persona se ha convertido recientemente en el principal modo de transmisión, lo que genera preocupación por la propagación comunitaria no detectada anteriormente. Para comprender mejor el panorama epidemiológico de este brote emergente, los autores realizaron una revisión de la literatura de la evidencia disponible sobre la viruela del simio. Descubrieron que durante el brote actual, los casos confirmados, probables y/o posibles de viruela del mono se han multiplicado por diez en más de setenta y seis países. Los datos sugieren un aumento en la incidencia de la enfermedad y una posible mejor vigilancia. Los casos actuales mostraron una transmisión rápida de persona a persona, lo que genera preocupación por la rápida propagación comunitaria, aunque no necesariamente relacionada con los viajes a áreas endémicas en África.

La revisión de la literatura tiene varias limitaciones, incluido el pequeño tamaño de la muestra de los estudios de casos y la ausencia de ensayos controlados aleatorios sobre la terapia de la viruela del simio, los cuales limitan la generalización. Se necesitan estudios más amplios y sólidos para determinar los factores de riesgo específicos, los modos de transmisión y las posibles terapias, así como el alcance del brote actual.

Según los autores, «la información clave sobre la brecha debe estudiarse más a fondo para proporcionar mejores respuestas, como el modo exacto de transmisión y el papel de los reservorios animales. Modos sexuales de transmisión, mutaciones genéticas, disminución de la inmunidad de la viruela y casos previos de viruela del mono no detectados. justifican una mayor investigación. Los médicos también deben tener en cuenta las presentaciones atípicas y confiar en los criterios de la OMS y los CDC para guiar a los pacientes y ayudar a contener los brotes».

Kanj y los coautores agregan : «La viruela del mono ha sido declarada como una emergencia de salud pública que merece una atención especial y un diagnóstico temprano en vista de su presentación atípica y generalizada en todo el mundo».