El moco de vaca proporciona la base para un gel profiláctico sintético desarrollado en KTH Royal Institute of Technology para proteger contra la transmisión del VIH y el herpes. El gel lubricante demostró una eficacia del 70 por ciento en las pruebas de laboratorio contra el VIH y del 80 por ciento contra el herpes.

Las pruebas profilácticas virales se realizaron en un laboratorio en varios tipos de células. Los resultados se informaron hoy en la revista científica Advanced Science.

Hongji Yan, investigador de biomateriales en KTH, dice que los resultados prometedores aumentan la esperanza de que cuando esté disponible como producto, el gel podría ayudar a revertir las tendencias preocupantes en la propagación de infecciones de transmisión sexual. Cada día se adquieren más de 1 millón de ITS en todo el mundo y la mayoría de estas son asintomáticas, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El SIDA, la enfermedad causada por el VIH, sigue siendo una epidemia mundial importante, y las adolescentes y las mujeres jóvenes tienen el doble de probabilidades que los hombres de contraer el VIH que sus homólogos masculinos, según ONUSIDA.

El lubricante se deriva de la mucina, un componente principal de la mucosidad que se produce en el cuerpo humano, aunque los proveedores proporcionan el tipo bovino en forma purificada para la fabricación de hidrogeles.

Hongji dice que la complejidad natural de las moléculas de mucina es la razón por la cual el gel sintético es tan efectivo para detener el VIH y el herpes, sin el riesgo de efectos secundarios o desarrollo de resistencia como con otros compuestos antivirales. Tales funciones serían difíciles de lograr con un polímero hecho desde cero, dice.

En nuestro cuerpo, las moléculas de mucina pueden unirse y atrapar partículas de virus, que luego se eliminan mediante la renovación activa de la mucosidad. Hongji dice que el gel sintético replica esta función de autocuración, que es una propiedad material clave que permite la lubricidad de la mucosidad y la profilaxis contra la infección.

Hongji dice que el gel podría ayudar a más personas a tener un mayor control de su salud sexual. Podría ofrecer protección cuando la protección del condón no es una opción disponible, o incluso como protección de respaldo en caso de falla del condón o uso incorrecto. Podría usarse tanto en el sexo de mujer a hombre como en el sexo de hombre a hombre.

Las mucinas en el gel sintético también ayudan a amortiguar la activación de las células inmunitarias, dice. Esto es importante porque las células inmunitarias activadas estimulan la replicación del VIH.

El proyecto es un esfuerzo colectivo de laboratorios en KTH Royal Institute of Technology, la Universidad Técnica de Munich (TUM) y Karolinska Institutet. El análisis de las propiedades lubricantes del gel fue realizado por el primer autor Martin Kretschmer en TUM. Las pruebas virales fueron realizadas por el primer autor Rafael Ceña-Diez en Karolinska Institutet.