Tener un acceso más fácil a los médicos de atención primaria puede aumentar la conciencia y el control de la presión arterial alta, independientemente de dónde viva una persona, según una nueva investigación publicada hoy en Circulation : Cardiovascular Quality and Outcomes, una revista revisada por pares de la American Heart Association.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón, casi la mitad de todos los estadounidenses tienen hipertensión (presión arterial alta) y muchos ni siquiera saben que la tienen. La presión arterial alta a menudo se llama el «asesino silencioso» porque la presión arterial alta a menudo no presenta síntomas evidentes. Las mejores maneras de protegerse son estar consciente de los riesgos y hacer cambios de vida saludables que sean importantes.

En un nuevo estudio, los investigadores señalan que los profesionales de la salud en las clínicas comunitarias y los consultorios de atención primaria pueden ayudar a ampliar la conciencia y la detección de la presión arterial alta al proporcionar un tratamiento y una gestión asequibles. La presión arterial alta es uno de los principales factores de riesgo prevenibles de enfermedades cardiovasculares, y el control efectivo de la presión arterial reduce los riesgos para la salud cardiovascular asociados.

«El acceso a la atención primaria es la clave para el control de la hipertensión, sin embargo, muchos estadounidenses tienen acceso limitado a la atención primaria donde viven. Esto es especialmente cierto para las personas en vecindarios económicamente desfavorecidos o personas de diversos grupos raciales y étnicos, particularmente entre los afroamericanos. «, dijo la autora principal del estudio, Brisa Aschebrook-Kilfoy, Ph.D. profesora asociada de ciencias de la salud pública en la Universidad de Chicago en Illinois.

Es bien sabido que un mejor acceso a la atención primaria de la salud está relacionado con una mejor concienciación y control de la presión arterial alta. Este estudio buscó aclarar si las personas que viven en barrios desfavorecidos pueden beneficiarse de un mejor acceso a los profesionales de la salud de atención primaria.

En este estudio, se evaluó el nivel socioeconómico del vecindario utilizando el Índice de privación del área (ADI) creado por la Administración de recursos y servicios de salud (HRSA) hace más de tres décadas. Se eligió el ADI porque permite clasificar los vecindarios por desventaja socioeconómica en una región de interés (p. ej. a nivel estatal o nacional) y es valioso para informar la prestación y las políticas de salud, especialmente para los grupos de vecindarios más desfavorecidos. ADI se compone de 17 indicadores que cubren los ingresos, la educación, el empleo y la calidad de la vivienda. En este estudio, los vecindarios socioeconómicamente desfavorecidos se definieron como aquellos en distritos censales clasificados en el percentil 50 o superior.

«Algunos argumentan que las disparidades de salud de las minorías son únicamente el producto de factores socioeconómicos, o que aumentar la cantidad de profesionales de atención primaria en vecindarios raciales y étnicos diversos no reduciría las disparidades de salud ni mejoraría la salud pública. Hasta donde sabemos, hay poca investigación para respaldar o refutar este argumento», dijo el primer autor del estudio, Jiajun Luo, Ph.D. becario postdoctoral en el Instituto de Población y Salud de Precisión de la Universidad de Chicago. «Realizamos este estudio para examinar si la accesibilidad de la atención primaria se asocia con un mejor control de la hipertensión y concientización sobre varios factores socioeconómicos y del vecindario».

El estudio examinó Chicago, una de las ciudades con mayor segregación racial en los EE. UU. El lado sur de Chicago es la comunidad urbana afroamericana más grande de los EE. UU. con desafíos sustanciales que incluyen pobreza, violencia y acceso reducido a alimentos frescos y saludables. Según el estudio, se ha observado una brecha de 30 años en la esperanza de vida entre las personas que viven en los vecindarios del lado sur y los vecindarios más ricos del norte de Chicago, lo que puede atribuirse en gran medida a las tasas más altas de presión arterial alta, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Los investigadores analizaron los datos de salud de más de 5000 adultos predominantemente afroamericanos que participaron en el Estudio de Vigilancia y Prevención Multiétnica de Chicago (COMPASS) entre 2013 y 2019. COMPASS es una iniciativa a largo plazo de la Universidad de Chicago que explora la salud de los habitantes de Chicago, principalmente aquellos que viven en comunidades en el lado sur. MAPSCorps, una organización sin fines de lucro, proporcionó información sobre la ubicación de los profesionales de atención primaria que brindan atención en esos vecindarios de Chicago.

Más de la mitad de los participantes del estudio eran fumadores y reportaron un ingreso familiar anual de menos de $15,000 y más del 37% eran obesos según el índice de masa corporal (IMC). La mayor parte de la población del estudio residía en un vecindario de Chicago con un rango de ADI superior al percentil 70 (comunidades con las mayores desventajas).

Los investigadores también evaluaron la accesibilidad espacial, que es una puntuación compuesta que considera la distancia entre la residencia de un individuo y las instalaciones locales de atención primaria de la salud; la relación entre el número de médicos y la población; y el efecto de la distancia a la atención primaria sobre la disposición de un individuo a buscar atención primaria de salud. Una puntuación más alta de accesibilidad espacial indicó una mejor accesibilidad a la atención primaria. Los profesionales de atención primaria de salud incluyeron médicos de familia, médicos generales e internistas generales.

La investigación encontró :

  • Casi el 80 % de los participantes de COMPASS tenían hipertensión documentada, utilizando los criterios estándar de presión arterial basados ​​en las pautas de la American Heart Association de medidas ≥ 130 mm Hg sistólicas (número superior) o ≥ 80 mm Hg diastólicas (número inferior).
  • Casi el 38 % de las personas con hipertensión no tenían la presión arterial bajo control (no recibían tratamiento basado en el autoinforme) y el 41 % no sabía que tenía presión arterial alta.
  • Las puntuaciones de accesibilidad espacial oscilaron entre 16,4 (menor acceso a la atención primaria) y 86,6 (mayor acceso) por cada 100.000 habitantes.
  • Los adultos que vivían en áreas con la menor cantidad de profesionales de atención primaria de la salud tenían un 37 % más de probabilidades de tener hipertensión en comparación con los adultos que vivían en vecindarios con la mayor cantidad de médicos de atención primaria.
  • Las asociaciones enumeradas existían tanto en barrios pobres como ricos, lo que sugiere que los residentes de todos los barrios pueden beneficiarse del aumento del número de profesionales de atención primaria.
  • Cuando se estratificó por tipo de vecindario (favorecido o desfavorecido), la accesibilidad a la atención primaria no se asoció con el uso de medicamentos antihipertensivos entre aquellos que informaron que tenían hipertensión antes de inscribirse en el estudio.

«Según estos hallazgos, debemos alentar a los médicos de atención primaria a que amplíen el acceso a las personas que viven en comunidades desatendidas con la menor cantidad de profesionales de atención primaria», dijo Aschebrook-Kilfoy. «Las unidades de salud móviles pueden ser un enfoque para aumentar el servicio de atención primaria en áreas desatendidas al eliminar el desafío de obtener transporte hacia y desde una visita al consultorio. El uso de medicamentos contra la hipertensión también debe estudiarse y abordarse, especialmente porque no fue vinculado a la accesibilidad de la atención primaria en este estudio».

Si bien el método utilizado en este estudio para medir la accesibilidad espacial se puede utilizar en cualquier lugar con suficiente información sobre la ubicación de los profesionales de atención primaria, una limitación importante de este estudio es que estos resultados específicos pueden no ser representativos de otras comunidades y grupos de población, como los de mediana edad. comunidades urbanas de clase o personas de otros grupos raciales y étnicos diversos, etc.

Los coautores son Muhammad G. Kibriya, Ph.D. Paul Zakin, Licenciado en Ciencias; Andrew Craver, MPH; Liz Connellan, MPH; Saira Tasmin, Ph.D. Tamar Polonsky, MD; Dra. Karen Kim; y Habibul Ahsan, MD Las declaraciones de los autores se enumeran en el manuscrito.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) financiaron este estudio.