Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina Joan C. Edwards de la Universidad de Marshall encontró que los niveles iniciales más bajos de cortisol pueden servir como un predictor de retención en los programas de tratamiento para el trastorno por uso de sustancias.

El estudio observacional prospectivo examinó el cortisol salival, la exposición al estrés, las experiencias infantiles adversas (ACE, por sus siglas en inglés) y la retención del tratamiento de los hombres inscritos en programas residenciales de recuperación de alcohol y drogas basados ​​en la abstinencia. Sus hallazgos se publicaron el mes pasado en Alcoholism : Clinical and Experimental Research, la revista científica sobre el abuso y el tratamiento del alcohol de la Sociedad de Investigación sobre el Alcoholismo y la Sociedad Internacional de Investigación Biomédica sobre el Alcoholismo.

Los niveles de cortisol reflejan una respuesta fisiológica al estrés. En este caso, los investigadores encontraron que los participantes que permanecieron en el programa de tratamiento menos de 90 días tenían niveles iniciales de cortisol significativamente más altos que aquellos que permanecieron en el programa más de 90 días. Además, un modelo de riesgos proporcionales de Cox indicó que el cortisol salival elevado, el estado civil/de relación y la puntuación de ACE se correlacionaron significativamente con los riesgos de interrumpir el programa antes de tiempo.

«Nuestra esperanza es que estos hallazgos conduzcan al cortisol como un biomarcador que pueda ayudar a los médicos a determinar qué personas podrían necesitar un enfoque terapéutico más intensivo», dijo Todd H. Davies, Ph.D. director asociado de investigación y desarrollo de Joan C. Edwards School of Medicine y autor correspondiente del estudio.

Taylor R. Maddox-Rooper, Kristiana Sklioutouskaya-Lopez, Trenton Sturgill, Caroline Fresch, Charles W. Clements II, MD; Rajan Lamichhane, Ph.D. y Richard Egleton, Ph.D. también fueron coautores del artículo. El equipo de investigación también colaboró ​​con Recovery Point of West Virginia, un programa de recuperación residencial a largo plazo basado en el modelo de recuperación impulsado por pares.

El equipo de investigación, en colaboración con Recovery Point, actualmente tiene en marcha un estudio de seguimiento más amplio que busca identificar los niveles clínicos significativos de cortisol. Este estudio ampliado también incluye una población más representativa y examina la hormona oxitocina.

Este trabajo cuenta con el apoyo de una subvención rural del Centro Robert C. Byrd para la Salud Rural de la Universidad de Marshall a través de la Comisión de Políticas de Educación Superior de Virginia Occidental.