Un estudio prospectivo de seroprevalencia en población catalana subraya la necesidad de vacunarse a pesar de haber estado infectado y confirma que la inmunidad híbrida (vacunación más infección) es más robusta y duradera. El estudio, codirigido por el Barcelona Institute for Global con el apoyo de la Fundación Daniel Bravo Andreu (FDBA), ha sido publicado en BMC Medicine.

Tanto la infección como la vacunación contra el SARS-CoV-2 contribuyen a desarrollar la inmunidad de la población al virus, un factor importante para decidir cuándo y a quién se deben ofrecer las vacunas de refuerzo. Aunque la inmunidad contra un patógeno es más que anticuerpos, la estrategia más fácil para evaluar la inmunidad de la población es realizar estudios seroepidemiológicos (es decir, cuantificar los anticuerpos específicos del virus en un grupo de población determinado).

“La mayoría de los estudios serológicos realizados tras la vacunación contra la COVID-19 se centraron en colectivos concretos como los sanitarios, no distinguían entre personas con o sin infección previa, o no disponían de datos clínicos e inmunológicos de la infección”, explica Manolis Kogevinas, de ISGlobal investigador y coautor senior del estudio junto con Carlota Dobaño, también investigadora de ISGlobal.

En este estudio, el equipo de investigación realizó una segunda medición en una cohorte de base poblacional de Cataluña (estudio COVICAT – cohorte GCAT) seis meses después del inicio de la campaña de vacunación (la primera fue justo después del primer confinamiento). el dominio de unión al receptor RBD, el fragmento S2, la proteína nucleocáspida (N) completa o el fragmento N-terminal). También utilizaron información de un cuestionario y registros de salud para identificar factores potenciales que determinan la magnitud y duración de la respuesta de anticuerpos en personas no vacunadas, vacunadas o vacunadas e infectadas. Se incluyeron en el análisis un total de 1.076 personas, de 43 a 72 años de edad.

Los resultados arrojaron tres conclusiones principales: primero, que en el 36% de las personas infectadas pero no vacunadas, los anticuerpos ya no eran detectables casi un año después de la infección, particularmente en los mayores de 60 años y los fumadores.

Segundo, que la vacunación indujo niveles de anticuerpos significativamente más altos en personas que tenían una infección previa, en comparación con aquellas que no tenían una infección previa; y que estos niveles estaban fuertemente asociados con la magnitud de la respuesta durante la infección. «Nuestros datos subrayan la importancia de vacunar a las personas, incluso si han estado infectadas previamente, y confirman que la inmunidad híbrida es superior y más duradera. Esto significa que las personas que han sido vacunadas pero no han sido infectadas necesitarían un refuerzo antes que aquellas que sí lo han hecho. ”, señala Marianna Karachaliou, primera autora del estudio junto con Gemma Moncunill.

En tercer lugar, el factor más asociado con el nivel de anticuerpos es el tipo de vacuna : Spikevax de Moderna generó los niveles más altos de anticuerpos. Otros factores también parecen desempeñar un papel : las personas mayores de 60 años o con enfermedades mentales tenían niveles de anticuerpos más bajos después de la vacunación. “La asociación entre la salud mental y las respuestas de anticuerpos requiere más investigación, pero se sabe que las personas con trastornos como depresión, estrés crónico o esquizofrenia tienen una menor respuesta a la vacunación en general”, explica Dobaño.

Entre los vacunados, solo el 2,1 % no tenía anticuerpos en el momento de la prueba y aproximadamente el 1 % tenía una infección avanzada. «Sin embargo, cabe señalar que este estudio se realizó antes de que la variante Omicron se volviera dominante», advierte Kogevinas.