El 10 de julio de 2022, 49 soldados marfileños fueron arrestados en Mali, calificados de « mercenarios », luego acusados ​​a mediados de agosto de « intento de socavar la seguridad externa del Estado » y encarcelados formalmente.Abiyán asegura que estos militares estaban en una misión para la ONU, como parte de las operaciones de apoyo logístico a la Misión de las Naciones Unidas en Malí (Minusma) y exige su liberación.

Los jefes de Estado de África Occidental apoyaron esta petición en la última cumbre de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (ECOWAS) el 4 de diciembre en Abuja, y fijaron un ultimátum para el 1 de enero de 2023 bajo pena de nuevas sanciones contra Malí.

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Los negociadores tendrán una entrevista con el jefe de la junta maliense, el coronel Assimi Goïta, pero también una sesión de trabajo con miembros del gobierno maliense, según un colaborador de la presidencia.

“Como gesto de buena voluntad de Malí, la delegación marfileña debería visitar a los soldados detenidos”, añadió esta fuente de la presidencia.

En septiembre, el gobierno de Malí liberó a tres soldados, mujeres. Su liberación estuvo acompañada de una rueda de prensa en Lomé, donde fueron entregados los tres soldados, en presencia del ministro de Asuntos Exteriores togolés, Robert Dussey, y su homólogo maliense, Abdoulaye Diop. La liberación se realizó « por motivos humanitarios », había precisado Bamako, sin precisar su estado de salud.

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