(Bloomberg) — A pesar de toda su basura, Estados Unidos no está haciendo mucho con ella.

Wasted, una startup con sede en Burlington-Vermont, espera cambiar eso. La empresa de tres años recoge los desechos humanos de los baños portátiles y los transporta a un centro de procesamiento, donde los excrementos se tratan a través de un proceso de recuperación de nutrientes para crear fertilizantes. El miércoles, Wasted anunció $7.5 millones en financiamiento inicial de inversionistas que incluyen Collaborative Fund, Divergent Capital, Day One Ventures, Third Sphere, Pure Ventures y Gratitude Railroad.

Los fondos se destinarán al primer programa piloto de Wasted, que involucra 200 baños portátiles ubicados en sitios de construcción en Burlington. Los desechos sólidos de los baños portátiles reacondicionados se transportarán a una instalación cercana en Williston, donde se procesarán en un fertilizante rico en nitrógeno destinado a reducir la escorrentía de fósforo que crea la proliferación de algas en el lago Champlain.

“Lo que estamos construyendo a través de la industria de los baños portátiles es un saneamiento resistente al clima distribuido que se puede implementar en cualquier lugar donde se necesite”, dice Brophy Tyree, cofundador y director ejecutivo de Wasted.

“Elegimos hacerlo aquí porque actualmente no se está haciendo aquí”, dice. “Vimos la oportunidad de pararnos sobre los hombros de gigantes que realmente fueron pioneros en otros países”.

Para los lugares que ya cuentan con sistemas de alcantarillado, el atractivo del saneamiento basado en contenedores es ambiental. Dichos sistemas generalmente usan menos agua, y convertir los desechos humanos en fertilizantes es particularmente útil en medio de los precios inflados de los fertilizantes después de la invasión rusa de Ucrania. Otro punto de venta, señala Tyree, es una experiencia de baño que huele mejor.

Cofundado por Tyree, Taylor Zehren y Thor Retzlaff en 2020, Wasted surgió de una organización sin fines de lucro, Do Good Sh*t, que el equipo fundador lanzó en 2018 después de notar cantidades exorbitantes de desechos humanos durante los viajes de montañismo. Do Good Sh*t proporciona baños y otras instalaciones sanitarias cerca de destinos populares al aire libre.

Wasted está comenzando con un enfoque igualmente limitado, pero ya tiene grandes planes. La puesta en marcha está considerando otros lugares con baños portátiles, incluidos sitios para acampar, conciertos y eventos al aire libre, y busca expandirse a una segunda ciudad en 2024. Tyree dice que Wasted planea adaptar su fertilizante a las necesidades locales y también presentó una patente para un inodoro. que puede analizar líquidos de sólidos.

Primero, sin embargo, Wasted tendrá que superar el factor repugnante. Si bien la empresa tiene muchos ejemplos internacionales a los que prestar atención, Rebecca Nelson, bióloga de la Universidad de Cornell, dice que puede tener dificultades para introducir el saneamiento basado en contenedores a los consumidores estadounidenses.

En ese sentido, la escasez de competencia estadounidense podría ayudar. Las ciudades que incluyen Chicago y Tacoma, Washington, ya tienen programas que producen fertilizantes a partir de desechos de aguas residuales, pero Wasted tiene pocos competidores directos en el espacio de saneamiento basado en contenedores.

“Por eso es una oportunidad. Hay mucho valor sobre la mesa”, dice Nelson. “Es un valor nutritivo directo”.

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