El viernes se celebró en Kyiv el funeral de una mujer de origen ruso que desertó y luchó con el ejército ucraniano.

AP informa que una guardia de honor disparó una salva de tres cañonazos en honor a Olga Simonova, de 34 años, quien murió en combate.

Encima de su ataúd estaba la bandera de Ucrania y un león de juguete, un guiño a su apodo de «Simba» por el personaje de El Rey León.

En declaraciones a AP a principios de año, Simonova explicó que creció como una patriota rusa patriótica, pero se desilusionó después de leer sobre la guerra de Rusia en Chechenia y sus acciones en la región oriental de Donbas en Ucrania y Crimea, que Rusia anexó en 2014, por lo que cambió de bando.

«Tenía la sensación interna de que podía manejarlo y que lo que estaba haciendo era correcto y necesario porque no puedo hacer la vista gorda ante la situación», dijo. «Solo tenía que comprar un boleto de ida. Lo compré y me fui», le dijo a AP.

Se convirtió en paramédica y luchadora voluntaria y luego se alistó formalmente como miembro de las Fuerzas Armadas de Ucrania. Finalmente, fue ascendida a sargento y se le dio el mando de las unidades de infantería y artillería en la guerra de Donbas que luchaba contra los separatistas respaldados por Rusia.

Simonova dijo que nunca ocultó su origen ruso a las personas con las que luchó. Recibió la ciudadanía ucraniana en 2017.

Amigos y colegas le dijeron a AP que Simonova fue trasladada a la región de Kherson después de que Putin lanzara su invasión a gran escala de Ucrania.

Dijeron que una mina terrestre golpeó su vehículo el 13 de septiembre y la mató.

«Era respetada no solo como comandante sino como persona», dijo a AP Dmytro Karabinovskyi, su excomandante y amigo.

Simonova nació en la ciudad de Chelyabinsk, en el centro-oeste de Rusia, y era una entusiasta deportista que se destacaba en el montañismo y el karate.

Hablando de su antigua patria al noticiero local Novynarnia en 2018, dijo : «Los niños son criados de una manera militar-patriótica desde una edad temprana. Este siempre ha sido el caso en Rusia. Entonces, estas personas son muy fáciles de manipular : solo necesitas mostrar dónde está el enemigo, y serán indiferentes a la evidencia del sentido común».