Una prueba genómica que está desarrollando una compañía de Charlottesville, Virginia, puede predecir el riesgo de un paciente de desarrollar COVID-19 grave, sugiere una nueva investigación de UVA Health. Esa información podría ayudar a los médicos a identificar a los pacientes con alto riesgo de malos resultados y comenzar rápidamente un tratamiento personalizado.

El enfoque demostró una precisión de más del 90% en la predicción de resultados entre más de dos docenas de pacientes en la unidad de cuidados intensivos de la UVA y 100 pacientes a partir de datos disponibles públicamente generados en Duke y Harvard. La prueba, llamada CovGENE, analiza los genes expresados ​​en la sangre de una persona para determinar si puede experimentar un curso de enfermedad grave con un mayor riesgo de muerte.

«Hemos avanzado mucho en la prevención y el tratamiento de la COVID-19 en los últimos dos años. Independientemente, todavía tenemos dificultades para identificar a los pacientes con mayor riesgo de enfermedad grave. Nuestro estudio utiliza un enfoque de análisis genético para identificar una firma de células inmunitarias, distinta de otras enfermedades respiratorias, que se correlaciona con peores resultados», dijo la investigadora Alexandra Kadl, MD, de la División de Medicina Pulmonar y de Cuidados Críticos de UVA Health. «Este conocimiento tiene el potencial de ayudar a evaluar el perfil inmunológico de los pacientes con ensayos comúnmente disponibles para identificar a los pacientes en riesgo de malos resultados que se beneficiarían de un seguimiento más estrecho y terapias avanzadas para ayudar a su recuperación».

Predicción de la gravedad de COVID-19

Con base en los prometedores resultados de la investigación UVA, el desarrollador de CovGENE, AMPEL Biosolutions, busca asociarse con una empresa de pruebas de diagnóstico o una empresa farmacéutica para llevar el enfoque al mercado como un simple análisis de sangre basado en PCR.

«Esta colaboración única con nuestros colegas de la Universidad de Virginia ha brindado un medio fácil y novedoso para evaluar la respuesta de un paciente individual al virus SARS-CoV-2 y predecir el resultado clínico», dijo Peter Lipsky, MD, director ejecutivo de AMPEL, jefe oficial médico y co-fundador. «Ahora que este enfoque único ha sido validado, esperamos su rápido desarrollo como una herramienta de medicina de precisión que pueda mejorar el resultado de los pacientes con COVID-19 y reducir la cantidad de hospitalizaciones, especialmente las más vulnerables».

AMPEL Biosolutions tiene como objetivo utilizar datos genómicos para mejorar la atención médica de los pacientes. La empresa desarrolla pruebas de expresión génica para muestras de sangre o tejido para ayudar a los médicos en la toma de decisiones clínicas.

La cofundadora de la compañía, Amrie Grammer, PhD, es exalumna de UVA y recibió su licenciatura y maestría allí.

Hallazgos publicados

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista Frontiers in Immunology. El equipo estaba formado por Andrea R. Daamen, Prathyusha Bachali, Catherine A. Bonham, Lindsay Somerville, Jeffrey M. Sturek, Amrie Grammer, Alexandra Kadl y Peter Lipsky. Daamen, Bachali, Grammer y Lipsky son empleados de AMPEL BioSolutions.

El trabajo fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud del Instituto Nacional de Sangre del Corazón y los Pulmones, subvención K23 HL143135; el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, concesión 1R21AI160334; la Iniciativa de Respuesta Rápida COVID-19 del Instituto Global de Enfermedades Infecciosas de la UVA; y la Fundación RILITE.