Aunque la guerra de Vietnam se recuerda como una guerra de los EE. UU. los aliados de los EE. UU. incluidos Australia y Nueva Zelanda, también enviaron tropas para luchar allí.

El papel del Regimiento del Servicio Aéreo Especial de Australia (SASR) y el Servicio Aéreo Especial de Nueva Zelanda (NZSAS) fue especialmente notable. De 1966 a 1971, estas dos unidades de operaciones especiales desplegaron un pequeño número de comandos para apoyar a las fuerzas convencionales en Vietnam.

Al principio, las dos unidades reunieron inteligencia para las fuerzas convencionales a través de patrullas de reconocimiento de largo alcance. Sin embargo, gradualmente cambiaron a una postura más agresiva y comenzaron a perseguir objetivos de alto valor de Vietnam del Norte y Viet Cong en emboscadas y operaciones de acción directa.

Los operadores especiales australianos y neozelandeses se ganaron rápidamente una reputación temible. Llevaron a cabo alrededor de 1.400 operaciones y representaron más de 500 vietnamitas del norte y Viet Cong muertos o capturados, mientras que perdieron solo dos hombres.

Su profesionalismo y destreza inigualable llevaron a los norvietnamitas a apodarlos «Ma Rung» o «fantasmas de la jungla».

Hasta el día de hoy, las habilidades de patrullaje y seguimiento de los comandos australianos y neozelandeses son muy apreciadas, y nuevamente podrían ser bastante efectivos en un conflicto con China.

Cazando en la jungla

Ambas unidades se aferraron al conocimiento que adquirieron en Vietnam. «A mi regreso a Perth, me pusieron en el personal del curso de selección de SAS para transmitir el conocimiento de Vietnam», dijo McDonald.

Hasta el día de hoy, los veteranos de NSZAS de Vietnam probarán y brindarán comentarios a los nuevos soldados que están pasando por la fase de patrullaje de la selección de NZSAS.

Si las tensiones actuales con China en la región del Indo-Pacífico se convierten en una guerra en toda regla, las tropas de operaciones especiales de los EE. UU. y las fuerzas armadas aliadas podrían estar ocupadas realizando reconocimientos de instalaciones militares, como bases aéreas y sitios de misiles, en la región. y potencialmente en China continental, para recopilar inteligencia y datos de orientación para ataques de precisión.

Si bien los avances tecnológicos han transformado el campo de batalla, en el entorno único e implacable de la jungla, muchas prácticas «analógicas» siguen siendo valiosas. Volver a adoptar el bushcraft desarrollado en las selvas de Vietnam podría resultar fundamental para tales operaciones, especialmente después de 20 años luchando en terreno desértico abierto contra oponentes con armas ligeras.

«La jungla es un entorno muy implacable», dijo un operador especial de la Fuerza Aérea de EE. UU. durante un entrenamiento de guerra en la jungla en Hawái esta primavera. «Todo es tan diferente, por lo que debemos acostumbrarnos a ese tipo de entorno para ser efectivos».

Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del ejército helénico (servicio nacional con el 575º Batallón de Infantería de Marina y el cuartel general del ejército) y graduado de la Universidad Johns Hopkins. Actualmente está trabajando para obtener una maestría en estrategia y ciberseguridad en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de Johns Hopkins.