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Después de más de 200 años, el Vaticano acordó devolver fragmentos de mármol que fueron robados del Partenón a la Iglesia Ortodoxa Griega.

La devolución de los fragmentos, que el Vaticano llama una « donación », es una gran victoria en una campaña en curso de Grecia para recuperar artefactos tomados del Partenón y guardados en el Vaticano y los museos británicos.

« El Santo Padre Francisco, como signo concreto de su sincero deseo de continuar el camino ecuménico de testimonio de la Verdad, ha decidido entregar a Su Beatitud Jerónimo II, arzobispo de Atenas y de toda Grecia, los tres fragmentos del Partenón que durante siglos han sido cuidadosamente conservados en las Colecciones Pontificias y los Museos Vaticanos, y exhibidos a millones de visitantes de todo el mundo”, decía la totalidad de una breve declaración sobre el tema publicada por el Vaticano el viernes.

El Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia calificó la decisión del Papa de « generosa » en un comunicado y expresó su esperanza de que la devolución de los fragmentos presione al Museo Británico para que haga lo mismo.

Grecia ha buscado durante mucho tiempo la devolución de los artefactos tomados del Partenón, un templo dedicado a la diosa Atenea ubicado en la Acrópolis ateniense, una antigua ciudadela, ahora uno de los sitios arqueológicos antiguos más famosos del mundo. Los fragmentos de mármol fueron tomados del sitio histórico por Lord Elgin, entonces embajador británico ante el gobierno central del Imperio Otomano. Elgin vendió las reliquias al Museo del Vaticano en 1803 y fragmentos adicionales al Museo Británico en 1816.

« Nuestra posición es muy clara », informó The Guardian, dijo Kyriakos Mitsotakis, el primer ministro griego. « Los mármoles fueron robados en el siglo XIX; pertenecen al Museo de la Acrópolis y debemos discutir este tema con seriedad ».

El Museo Británico tiene en su colección 15 metopas, 17 figuras de frontón y 75 metros del friso original de 160 metros de largo, un largo panel horizontal decorativo tomado de la misma estructura que los fragmentos del Vaticano.

Si bien hay fragmentos en París, Copenhague, Múnich, Viena, Palermo y Würzburg, además del Vaticano y el Museo Británico, aproximadamente la mitad de las esculturas originales sobrevivientes se encuentran en el Museo Británico.

Los funcionarios del Museo Británico han sostenido que los fragmentos fueron « retirados de los escombros » del Partenón, no retirados de la superficie del templo y, por lo tanto, fueron adquiridos legalmente, informó The Guardian.

« A lo largo de los años, las autoridades griegas y la comunidad científica internacional han demostrado con argumentos inquebrantables los verdaderos acontecimientos que rodearon la eliminación de las esculturas del Partenón », dijo la ministra de cultura de Grecia, Lina Mendoni, en un comunicado a The Guardian. « Lord Elgin usó medios ilícitos e inequitativos para confiscar y exportar las esculturas del Partenón, sin un permiso legal real para hacerlo, en un flagrante acto de robo en serie ».