dijo el miércoles el Vaticano.

El vocero del Vaticano, Matteo Bruni, dijo que el Papa Francisco, quien pidió a los fieles el miércoles temprano que oraran por Benedicto, fue a visitar a su predecesor en el monasterio en terrenos del Vaticano donde el pontífice retirado ha vivido desde que se jubiló en febrero de 2013.

“Sobre el estado de salud del Papa emérito, por quien el Papa Francisco pidió oración al final de su audiencia general de esta mañana, puedo confirmar que en las últimas horas se ha producido un empeoramiento debido a la avanzada edad”, dijo Bruni en un comunicado. declaración escrita.

“La situación por el momento permanece bajo control. según el comunicado.

Al final de su acostumbrada audiencia de los miércoles con el público en un auditorio del Vaticano, Francisco se apartó de sus comentarios preparados para decir que Benedicto está « muy enfermo » y pidió a los fieles que oren por el pontífice retirado.

Francis no dio más detalles sobre la condición de Benedict.

“Me gustaría pedirles a todos una oración especial por el Papa Emérito Benedicto, quien sostiene a la iglesia en silencio”, dijo Francisco. “Acordaos de él, está muy enfermo, pidiéndole al Señor que lo consuele y lo sostenga en este testimonio de amor a la iglesia, hasta el final”.

Después de la audiencia de una hora, “el Papa Francisco fue al monasterio Mater Ecclesiae para visitar a Benedicto XVI. Unámonos todos con él en oración por el Papa emérito”, dijo Bruni.

Benedicto, quien fue el primer pontífice en renunciar en 600 años, se ha vuelto cada vez más frágil en los últimos años, ya que dedicó su vida posterior al papado a la oración y la meditación.

Cuando Benedicto XVI cumplió 95 años en abril, su antiguo secretario, el arzobispo Georg Gaenswein, dijo que el pontífice retirado estaba de buen humor y agregó que “naturalmente es físicamente relativamente débil y frágil, pero bastante lúcido”.

Francisco también visitó a Benedicto en el monasterio hace cuatro meses. La ocasión fue la última ceremonia de Francisco en la que elevó a eclesiásticos al rango cardenalicio, y los nuevos “príncipes de la iglesia” lo acompañaron al monasterio para el breve saludo.

El Vaticano publicó una foto en ese momento que mostraba a Benedicto muy delgado tomando la mano de Francisco mientras el pontífice actual y el pasado se sonreían.

En sus primeros años de retiro, Benedicto asistió a un par de ceremonias de elevación a cardenales en la Basílica de San Pedro. Pero en los últimos años, no estaba lo suficientemente fuerte para asistir al largo servicio.

Fue elevado al rango de cardenal en 1977 por el entonces pontífice Pablo VI. Como cardenal Joseph Ratzinger, el prelado y teólogo alemán se desempeñó durante mucho tiempo como el perro guardián doctrinal ortodoxo del Vaticano. Fue elegido pontífice en 2005.

Benedicto sorprendió a una sala llena de prelados del Vaticano al anunciar, en latín, en febrero de 2013, que dejaría el cargo de Papa en dos semanas. Algunos tradicionalistas de la iglesia estaban consternados por su decisión.

Francisco elogió la decisión de Benedicto XVI como un valiente reconocimiento de que la fragilidad física ya no lo dejaba en condiciones de servir plenamente a los 1.300 millones de católicos del mundo.

Dado su propio historial de salud, incluido un problema en los ligamentos de la rodilla que lo obligó a usar una silla de ruedas o un bastón, Francis ha dicho que consideraría retirarse, si la situación lo amerita.

En una entrevista a principios de este mes con el periódico español ABC, Francisco reveló que poco después de que sus colegas cardenales lo eligieran para suceder a Benedicto en el papado, escribió una carta de renuncia para tenerla a mano en caso de que problemas médicos le impidieran cumplir con sus funciones.

Pero en la misma entrevista, Francis restó importancia a su desafío de movilidad, diciendo que uno gobierna con la cabeza, no con la rodilla.

En la Alemania natal de Benedicto XVI, el jefe de la conferencia de obispos de esa nación, el obispo de Limburgo Georg Baetzing, se unió al llamado de oración de Francisco.

“Mis pensamientos están con el Papa emérito”, dijo Baetzing a la agencia de noticias alemana dpa. “Hago un llamado a los fieles en Alemania a rezar por Benedicto XVI”.

En Berlín, el canciller Olaf Scholz “desea al Papa alemán, como decimos, una buena recuperación y sus pensamientos están con él”, dijo la portavoz del gobierno, Christiane Hoffmann, durante una conferencia de prensa regular del gobierno.

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Geir Moulson contribuyó desde Berlín.