Mientras los vecinos de Rusia observan ansiosamente la invasión de Ucrania, se están moviendo para reforzar sus propias defensas y llegar a nuevos acuerdos más allá de la estructura de la OTAN mientras intentan actuar lo más rápido posible.

Los países de Europa del Este y del Norte, muchos de los cuales comparten fronteras con Rusia, han estado anteriormente en guerra con Rusia o alguna vez lucharon por independizarse de la Unión Soviética, han advertido repetidamente que deben estar preparados para cualquier ataque, incluso si ellos y los expertos militares creen es un escenario improbable.

Dada su proximidad a Rusia, algunos países dicen que la preparación debe hacerse lo más rápido posible, con sistemas de defensa reforzados rápidamente, algo que requeriría una acción fuera de las vastas estructuras de la OTAN.

El ministro de defensa de Letonia, miembro de la OTAN y vecino ruso.

“Incluso si somos un país miembro de la OTAN, nuestro primer desafío y peligro proviene de un ataque muy rápido de Rusia”, dijo Artis Pabriks.

«Por supuesto, hemos estado calculando cuántas fuerzas puede reunir Rusia en nuestras fronteras en 24 o 48 horas. Y sabiendo que la OTAN necesitará cierto tiempo para reflexionar sobre eso, debemos estar preparados para defender cada pulgada y cada centímetro de nuestro territorio». territorio.»

‘Listo para pelear’

Los países cercanos a Rusia también han introducido una serie de políticas y acuerdos en respuesta a la invasión de Ucrania, incluido un nuevo pacto de defensa entre Noruega, Suecia, Dinamarca, Finlandia e Islandia; y un acuerdo entre Polonia y la República Checa para reforzar sus ejércitos.

El ministro de Defensa de Estonia, Hanno Pevkur. pero dijo de su país y sus vecinos bálticos: «No solo estamos sentados aquí esperando lo que hará la OTAN».

Dijo que Estonia invirtió alrededor de $ 800 millones este año en defensa, y se espera más, y que quiere duplicar el tamaño de la fuerza de defensa voluntaria del país. Estonia está en conversaciones con sus vecinos, y Pevkur dijo que espera nuevos acuerdos de defensa significativos que puedan ayudar a disuadir a Rusia.

«Estonia tiene que estar lista para pelear», dijo.

La OTAN es más fuerte que nunca

Los acuerdos que se están cerrando no son los que normalmente se harían a través de las estructuras de la OTAN, pero son significativos ya que los países buscan reforzar sus defensas.

Edward R. Arnold, investigador de seguridad europea en el grupo de expertos Royal United Services Institute. sino que están haciendo acuerdos en línea con lo que la región necesita : «No están allí para restarle valor». Membresía en la OTAN de ninguna manera, pero para abordar los requisitos de seguridad regional que son bastante específicos».

De hecho, el apoyo a la OTAN parece haber aumentado.

Suecia y Finlandia solicitaron unirse a la alianza y se espera que sean aceptados pronto, una vez que lleguen a un acuerdo con Turquía sobre algunas de sus condiciones.

Y los miembros dicen que quieren aún más apoyo de la OTAN. Algunos llevan meses pidiendo más tropas de la OTAN en sus países, por ejemplo. Esos números están aumentando, pero no tan rápido como querían las naciones y no en todo lo que querían.

Moviéndose a velocidad

De hecho, a pesar de ese apoyo, algunos miembros de la OTAN reconocen que su tamaño significa que hacer las cosas puede ser difícil.

El primer ministro estonio, Kaja Kallas, dijo a Foreign Policy en marzo : «El multilateralismo es difícil : en la OTAN, tenemos 30 países; en la Unión Europea, hay 27, todos ellos democracias. Lleva tiempo».

En pocas palabras, Pevkur dijo : «Hablar con alguien bilateralmente siempre es más fácil que hablar con 30 contrapartes».

«Tienes que ser flexible para obtener los resultados que deseas», agregó. «Cuando la necesidad es a nivel bilateral, lo harás a nivel bilateral. Cuando la necesidad sea a nivel trilateral o multilateral, entonces lo harás así. Cuando la necesidad sea a nivel de la OTAN, entonces lo harás a nivel de la OTAN»..»

Arnold, de RUSI, dijo que no cree que la OTAN sea lenta, pero dijo que los acuerdos bilaterales suelen ser más rápidos: «La velocidad de operación es lo que se esperaría de una organización de ese tamaño y complejidad».

Para algunos países, esa velocidad que proviene de acuerdos más pequeños es crucial.

Como dijo Pabriks, el ministro de Defensa de Letonia : «Debemos estar preparados para defender cada playa y cada centímetro de nuestro territorio».