Durante los últimos 30 años, el número de programas de televisión dirigidos a bebés ha ido en aumento. Entre 1997 y 2014, el tiempo de pantalla se duplicó entre los niños de 0 a 2 años.

Un nuevo estudio, publicado en Frontiers in Psychology, ha examinado el impacto que tiene el uso de pantallas pasivas en el desarrollo cognitivo de un niño pequeño. Descubrió que la exposición a la pantalla, ya sea desde un televisor o un dispositivo móvil, puede ser beneficiosa, según el contexto en el que se vea.

Investigadores de la Universidad de Portsmouth y la Universidad Paris Nanterre, Francia, analizaron 478 estudios publicados en las últimas dos décadas. Sus hallazgos encontraron que la exposición temprana a la televisión puede ser perjudicial para el juego, el desarrollo del lenguaje y el funcionamiento ejecutivo, particularmente para los bebés pequeños.

La Dra. Eszter Somogyi, del Departamento de Psicologa de la Universidad de Portsmouth, dijo : «Estamos acostumbrados a escuchar que la exposición a la pantalla es mala para un niño y puede dañar gravemente su desarrollo si no se limita a decir menos de una hora al día». Si bien puede ser dañino, nuestro estudio sugiere que el enfoque debe estar en la calidad o el contexto de lo que ve un niño, no en la cantidad.

«La narración débil, la edición de ritmo rápido y los estímulos complejos pueden dificultar que un niño extraiga o generalice información. Pero cuando el contenido de la pantalla es apropiado para la edad de un niño, es probable que tenga un efecto positivo, especialmente cuando está diseñado para fomentar la interacción..»

Los estudios también muestran que el tiempo de pantalla es más beneficioso para un niño si un padre o un adulto está presente, ya que pueden interactuar con ellos y hacer preguntas.

«Las familias difieren mucho en sus actitudes y el uso de los medios», explicó el Dr. Somogyi.

«Estas diferencias en el contexto de visualización juegan un papel importante en la determinación de la fuerza y ​​la naturaleza del impacto de la televisión en el desarrollo cognitivo de los niños. Ver televisión con su hijo y elaborar y comentar sobre lo que se ve puede ayudar a mejorar su comprensión del contenido, reforzando su aprendizaje. durante los programas educativos.

«La visualización compartida también puede contribuir al desarrollo de sus habilidades de conversación y proporciona a los niños un modelo a seguir para el comportamiento apropiado frente a la televisión».

Si bien el tipo correcto de contenido puede hacer más bien que mal, el estudio advierte que mirar televisión no debe reemplazar otras actividades de aprendizaje, como socializar. En cambio, es imperativo informar a los cuidadores de niños menores de 3 años sobre los riesgos asociados con la exposición prolongada a la visualización de pantallas en el contexto equivocado.

Los autores recomiendan reforzar los contextos que promuevan el aprendizaje, como ver contenido elegido adaptado a la edad, verlo con la supervisión de un adulto y no tener un segundo dispositivo o una pantalla de TV encendida de fondo.

La Dra. Bahia Guellaï, del Departamento de Psicología de la Universidad Paris Nanterre, agregó : «El ‘mensaje para llevar a casa’ importante aquí es que los cuidadores deben tener en cuenta las nuevas tecnologías. La televisión o los teléfonos inteligentes deben usarse como herramientas potenciales para complementar algunas interacciones sociales. con sus hijos pequeños, pero no para reemplazarlo.

«Creo que el desafío más importante de nuestras sociedades para las generaciones futuras es concienciar a los adultos y jóvenes sobre el riesgo de un uso inapropiado o no considerado de las pantallas. Esto ayudará a prevenir situaciones en las que las pantallas se usan como el nuevo tipo de cuidado de niños, como lo ha sido durante los bloqueos pandémicos en diferentes países.

«Soy optimista con el concepto de encontrar un equilibrio entre la rápida difusión de nuevas herramientas tecnológicas y la preservación de la hermosa naturaleza de las relaciones humanas».