Nuevos hallazgos de la Universidad de Flinders han demostrado un vínculo molecular entre COVID-19 y las células de serotonina en el intestino.

La investigación podría ayudar a proporcionar más pistas sobre lo que podría estar impulsando la infección por COVID-19 y la gravedad de la enfermedad y respalda la evidencia previa de que los antidepresivos, conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), podrían reducir la gravedad de los síntomas de COVID.

COVID-19 muestra una variedad de síntomas, que pueden incluir regularmente problemas gastrointestinales como diarrea. Investigaciones recientes han indicado que estos síntomas intestinales en pacientes con COVID-19 empeoran con la gravedad de la enfermedad, y esto está relacionado con el aumento de la serotonina derivada del intestino, liberada para causar disfunción intestinal, aumentando la respuesta inmunitaria del cuerpo y empeorando potencialmente los resultados del paciente.

Publicado en la revista de investigación gastrointestinal líder en el mundo, Gut, este nuevo estudio colaborativo involucró a tres equipos de investigación de Flinders, incluidos los equipos dirigidos por la becaria de ARC DECRA, la Dra. Alyce Martin, y el director de bioinformática e interacciones entre humanos y microbios de FAME, el profesor Robert Edwards.

«Nuestro estudio se esforzó por comprender si el intestino podría ser un sitio de transmisión de enfermedades y qué genes podrían estar asociados con el virus que ingresa a las células que recubren la pared intestinal», dice el autor principal del estudio, el profesor Damien Keating, director adjunto de Flinders Health and Medical. Instituto de Investigación y Responsable del grupo de investigación Gut Sensory Systems.

Los investigadores observaron la expresión génica entre los diferentes tipos de células que recubren la pared intestinal, analizando secuencias genómicas completas de miles de células individuales del interior del intestino.

Descubrieron que las células especializadas dentro del intestino que sintetizaban y liberaban serotonina tenían una expresión muy enriquecida de un receptor particular del SARS-CoV-2 y eran el único tipo de célula que expresaba todos los genes asociados con la COVID-19.

«Se encontraron muchos genes relacionados con COVID-19 expresados ​​en los diferentes tipos de células que recubren la pared intestinal, pero solo las células de serotonina expresaron los tres receptores del virus», dice el profesor Keating.

«La expresión de los tres receptores del SARS-CoV-2 triplica la tasa de infectividad celular, en comparación con la expresión de solo dos receptores».

Dado que los sitios exactos de infección y los principales impulsores de la gravedad de la enfermedad COVID-19 aún no se conocen por completo, los autores dicen que este estudio proporciona información importante sobre el papel del intestino en el virus.

«Nuestro estudio agrega más evidencia de que es mucho más probable que COVID-19 infecte las células en el intestino y aumente los niveles de serotonina a través de efectos directos en células intestinales específicas, lo que podría empeorar los resultados de la enfermedad», dice el profesor Keating.

«También brinda más apoyo a la evidencia clínica emergente de que los medicamentos antidepresivos, que bloquean el transporte de serotonina por el cuerpo, pueden servir como un tratamiento beneficioso.

«A medida que COVID-19 continúa circulando, se requerirá más investigación para avanzar en nuestra comprensión del papel del intestino en este virus y continuar encontrando opciones de tratamiento que funcionen junto con las vacunas».

El artículo ‘La expresión génica unicelular vincula la infección por SARS-CoV-2 y la serotonina intestinal’ de Alyce M Martin, Michael Roach, Lauren A Jones, Daniel Thorpe, Rosemary A Coleman, Caitlin Allman, Robert Edwards y Damien J Keating se publica en la revista Gut. La investigación fue apoyada por subvenciones del Australian Research Council.