Desde el comienzo de una audiencia en la corte el miércoles, el juez Amit Mehta se dejó claro : no le hizo gracia la solicitud del fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, de despedir a su equipo de defensa y retrasar su próximo juicio por cargos relacionados con el ataque del 6 de enero de 2021 en el Capitolio.

En una diatriba de casi 15 minutos, Mehta denunció a Rhodes por afirmaciones «incorrectas y, francamente, desconcertantes» que el exlíder del grupo de extrema derecha hizo un día antes en una solicitud para reemplazar a sus abogados defensores y retrasar su juicio, que actualmente está programado para comenzar. Mehta, una persona nombrada por Obama confirmada en 2014, rechazó rotundamente esas solicitudes luego de una extensa reprimenda a la sugerencia de Rhodes de que no podía recibir un juicio justo.

“La primera acusación es que, de alguna manera, el Sr. Rhodes no está recibiendo un juicio justo, y eso es inequívocamente falso”, dijo Mehta.

Mehta convocó la audiencia un día después de que Rhodes, en una presentación judicial de 20 páginas un día antes, pidiera reemplazar su equipo de defensa con sede en Dallas con un nuevo abogado, Ed Tarpley. Rhodes será juzgado junto con otros cuatro miembros de Oath Keepers acusados ​​de conspirar para asaltar el Capitolio el 6 de enero de 2021 e interrumpir la certificación de los resultados de las elecciones de 2020.

Rhodes citó una «falla» en la comunicación con los abogados que lo han representado desde su incidente de enero por un cargo de conspiración sediciosa y otras acusaciones relacionadas con el ataque al Capitolio. A través de Tarpley, Rhodes argumentó que todavía tiene que recibir la mayor parte del descubrimiento, o evidencia relevante, del Departamento de Justicia.

Pero Mehta dijo que, hasta la presentación del martes, no había escuchado un «pío» de Rhodes sobre ningún «desencanto» con su equipo de defensa. El juez dijo que los abogados defensores de Rhodes durante los últimos nueve meses, James Lee Bright y Phillip Linder, han mostrado no solo competencia sino también liderazgo para ayudar a otros Oath Keepers y a sus abogados antes del juicio, que se espera que dure varias semanas.

«Ni una vez se ha quejado ni un ápice de sus abogados», dijo Mehta.

«El Sr. Linder y el Sr. Bright van a estar en esa mesa representando al Sr. Rhodes en el juicio dentro de tres semanas», agregó. «Punto. Punto final. Fin de la historia».

Mehta sugirió que Rhodes se habría comunicado más fácilmente con abogados con sede en el área de Washington, DC, donde ha estado detenido desde enero, pero en cambio contrató al dúo de Bright y Linder con sede en Texas.

«Esa fue su elección», dijo Mehta.

Mehta desestimó de manera similar las afirmaciones de Rhodes de que no tenía acceso a pruebas cruciales en su caso. Rhodes, dijo, ha recibido «todas las dispensas», incluidas sesiones quincenales en las que se le permite revisar la evidencia en el juzgado durante horas.

«Ningún otro acusado está recibiendo ese tipo de acomodo. Nadie», dijo Mehta, y agregó que los fiscales federales «han hecho todo lo posible, en lo que a mí respecta», para proporcionarle a Rhodes las pruebas a las que tiene derecho.

El fallo de Mehta empujó a Linder y Bright a la incómoda posición de seguir representando a Rhodes después de que él, junto con Tarpley, criticara públicamente su trabajo en un expediente judicial. Bright parecía particularmente preocupado por el futuro del compromiso y dijo que la presentación del martes sugería una «falta de confianza».

«Tal vez sea una relación rota, su señoría», dijo Bright.

«Realmente le deseo lo mejor», agregó. «Le he dado siete meses de mi vida al Sr. Rhodes. Me he perdido eventos deportivos. Me he perdido tiempo con mi familia por un hombre que no conozco. Estoy preparado para venir a DC por seis semanas». lejos de mis hijos».

En un momento, Bright dijo que no quería trabajar junto a Tarpley. Pero Mehta dijo que permitiría que Tarpley participara en el caso siempre que Rhodes y los otros abogados estuvieran de acuerdo.

«Podemos hacer espacio», dijo Mehta. Tenemos suficientes mesas.

Mehta dijo que no permitiría que Rhodes causara «estragos» en el caso o en su calendario mientras él y otros jueces en Washington, DC, enfrentan una avalancha de procesamientos derivados del ataque al Capitolio. Si concedía un retraso, dijo Mehta, su calendario no se abriría para el juicio de Rhodes hasta el próximo verano.

“El 6 de enero ha creado un embotellamiento masivo de casos”, dijo Mehta. «Esa es solo la realidad».