La semana pasada, Tracy Chapman hizo historia en la música country al convertirse en la primera mujer negra en ser la única compositora de un éxito country número uno cuando la versión de Luke Combs de su canción de 1988 « Fast Car » encabezó las listas.

Si bien es una celebración: « Nunca esperé encontrarme en las listas de países, pero me siento honrada de estar allí », dijo Chapman, el hito también fue un claro recordatorio de la precariedad histórica y la falta de oportunidades para las mujeres negras como compositoras en Nashville. : Chapman es solo una de un pequeño grupo de mujeres negras que alguna vez recibió un crédito de escritura en un país número uno.

Los únicos otros compositores que coescribieron números country incluyen a Donna Summer (su « Starting Over Again » fue un éxito de 1980 para Dolly Parton), Alice Randall (« XXX’s y OOO’s de Trisha Yearwood), Ester Dean (« Champagne Night » de Lady A ”) y, más recientemente, Tayla Parx, quien obtuvo un Número Uno en 2021 con “Glad You Exist”, una canción que coescribió para Dan+Shay.

Durante la última década, Parx ha escrito canciones en una variedad de géneros para todos, desde BTS hasta Haim: coescribió el monstruo de Ariana Grande « Thank U, Next ». En la música country, Kelsea Ballerini y Maddie & Tae le han cortado canciones. También es artista discográfica por derecho propio y, en 2019, lanzó la canción « Fight » con Florida Georgia Line. Pero ella es consciente de que, en comparación con los círculos pop, Nashville es una comunidad excepcionalmente insular, una que muchos de sus pares están tratando de cambiar.

“Es un club de chicos”, dice Parx sobre escribir música country. “Pero hay mucha gente que es increíble y entiende eso, y hay muchos artistas que también hablan de eso. He estado trabajando con Mickey Guyton y Brittney Spencer, y todas estas personas increíbles y quieren que la gente sepa [about the genre’s history]. Pero no son solo los artistas negros, son los artistas de todos los colores los que realmente están tratando de asegurarse de diversificarse”.

El hecho de que la cantidad de mujeres negras con créditos de escritura en los éxitos de las listas de países se pueda contar con los dedos de una mano ilustra cuánto tiene que hacer Nashville para volverse más acogedora.

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Parx sigue herida por una disputa que tuvo mientras trabajaba en otra canción country en una sala de redacción de Nashville. Ella coescribió « Overshare » de Kelsea Ballerini con los exitosos compositores Josh Osborne y Jesse Frasure en 2019, y se peleó con Frasure sobre cómo sería acreditada. Parx escribió los acordes de la canción y tocó el piano mientras se componía « Overshare » y, por lo tanto, además de su crédito como escritora, creía que también le correspondía un crédito de producción. Ella no consiguió uno.

“En la composición de canciones, hay una gran diferencia entre los créditos de productor y compositor, y es el dinero ganado, porque los productores, muy probablemente, obtienen puntos, mientras que los compositores solo reciben publicación. [royalties], » ella dice. “Y entonces no tienes muchas mujeres, y muchas mujeres negras, especialmente, que poseen porciones de un maestro [recording].”

Cuando Parx planteó el tema, recuerda que Frasure le dijo que tenía suerte de que la invitaran a escribir la canción. « Realmente me dejó un sabor », dice ella. “Cada vez que pienso en esa historia, me duele”. (Un representante de Frasure se negó a comentar)

Aún así, Parx dice que ha tenido colaboraciones en la música country que fueron exitosas y satisfactorias. Cita su trabajo con LeAnn Rimes y el productor de Rimes, Darrell Brown, y elogia su tiempo con Dan+Shay. “Te recuerda que Nashville y la música country están cambiando, ¿verdad? Y de una gran manera. Tienes gente como Darrell Brown y Dan+Shay y Josh Osborne involucrados en hacer lo que la música country ha hecho en general en los últimos años, y eso permite una audiencia más amplia”.

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Si bien no hay razón para creer que la versión de Combs de « Fast Car » tendrá algún efecto significativo en la ampliación de la audiencia de la música country, Parx dice que no le sorprende ver que la canción resuena en todos los géneros. Para Parx, la razón del éxito de la versión es doble: una oleada de canciones antiguas que vuelven a ser populares y una producción inteligente dirigida a audiencias específicas.

“No digo que la versión de Tracy no fuera country per se, pero la versión de Luke es obviamente country”, dice. “Y desafortunadamente, los artistas negros generalmente están vinculados a un tipo particular de cosas, y Tracy fue una de las primeras artistas en salir de eso en su apogeo. ¿Cuántos artistas negros ves que son realmente estrellas del pop? ¿O estrellas del country? Es [usually] R&B y hip-hop, y han ganado menos dinero que el pop o el country.

“Entonces, cuando se trata de estos sellos discográficos, y cuando se trata de la gestión, cuando deciden poner estos géneros en los artistas, muchas veces tiene que ver con el color de la persona”, continúa. “Puedes tomar la misma canción y el género cambiará según su color, lo cual es realmente triste. Y todavía está sucediendo hoy”.

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Pero Parx se prometió a sí misma nunca dejarse atar por el género. Se ha destacado en su carrera por trabajar en espacios musicales donde las mujeres negras, artistas y compositoras por igual, no siempre han sido bienvenidas.

“En mi mente, siempre quise ser la escritora más diversa, la escritora que la gente conocerá dentro de 50 años como alguien que tuvo los números uno en casi todos los géneros”, dice. “Eso surge de un deseo, como una joven negra que ingresa al juego, de que la gente siempre asumiera que yo no escribía o no podía escribir música pop. Entonces, una vez que obtuve el número uno en pop, dije: ‘Bueno, quiero un número uno en el country’. Quiero un número uno en el evangelio. Quiero un número uno en danza. Al crecer, no tenía a nadie a quien mirar y decir: ‘Déjame hacer eso' ».