Justo cuando pensabas que no podía haber más silbatos para perros incrustados en la saga « Pruébalo en un pueblo pequeño » de Jason Aldean, un intrépido y perspicaz usuario de TikTok ha elegido uno más.

Sorprendentemente, este incidente no involucra a la canción en sí, ni siquiera a su controvertido video, parte del cual supuestamente fue filmado afuera de un juzgado en Columbia, Tennessee, el sitio de un linchamiento de 1933 (y presenta una sorprendente cantidad de imágenes de Canadá). Más bien, se trata de un video promocional compartido en TikTok que finalmente se convirtió en el video con letra oficial. Es un video en gran parte inocuo con un tema de periódico, pero como descubrió el usuario de TikTok Danny Collins, hay un recorte de periódico antiguo real que aparece en el video, y está vinculado a una historia de la era de Jim Crow sobre un escritor que fue acosado por luchar contra la segregación y la supremacía blanca.

El recorte en cuestión aparece alrededor de los ocho segundos del TikTok de Aldean. Collins pudo rastrearlo hasta un artículo del 30 de agosto de 1956 en The Petal Paper, un periódico semanal de Petal, Mississippi (una pequeña ciudad real, a diferencia, digamos, de Macon, Georgia, donde creció Aldean). The Petal Paper estaba dirigido por Percy Dale East, quien con frecuencia entregaba andanadas satíricas contra la segregación, el racismo y la supremacía blanca. (Rolling Stone pudo confirmar los hallazgos de Collins).

El recorte que aparece en TikTok de Aldean se refiere al incidente más famoso en la historia de The Petal Paper: en marzo de 1956, East publicó un anuncio de página completa llamando al Consejo de Ciudadanos Blancos, una red de grupos de supremacistas blancos que se había formado unos años antes. El anuncio (que se puede ver en el sitio web del Smithsonian) presentaba una caricatura de una mula y “promocionaba” una próxima reunión del “Clan de Ciudadanos Gloriosos”, donde a los asistentes se les prometía la “libertad” para gritar insultos racistas y “¡ser superiores sin cerebro, carácter o principios ! ”.

El anuncio satírico en realidad se volvió protoviral, y East lo volvió a publicar varias veces y lo autorizó a periódicos no solo en los EE. UU., sino en todo el mundo. Por supuesto, también hubo muchas reacciones negativas, y el recorte del 30 de agosto de 1956 presentado en TikTok de Aldean encuentra que East responde a algo.

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Específicamente, East abordó la acusación de que estaba sirviendo como « el portavoz local » de grupos como la NAACP, el Partido Republicano (esto es el realineamiento anterior a la Estrategia del Sur) u « otros intereses monetarios ». East incluso ofreció una recompensa de $ 1,000 a cualquiera que pudiera demostrar que tenía vínculos con algún grupo (fuera de la Iglesia Metodista, « de la cual fui miembro en un momento », bromeó), afirmando: « No represento a nada ni a nadie excepto a mí mismo ».

Debajo de ese aviso, East imprimió un intercambio de cartas con un hombre llamado Don Gross, quien dijo que trabajaba como consultor de relaciones públicas para la NAACP. Gross elogió a East por publicar el anuncio, pero señaló secamente: “Espero no estar felicitando a un hombre muerto. Esto debe haber requerido coraje y espero que todavía estés con nosotros”.

En respuesta, East ofreció algunos detalles más sobre cómo la gente de Petal había respondido a su anuncio satírico, diciendo que él y su esposa recibieron numerosas llamadas amenazantes llenas de lenguaje racista. También dijo que había perdido más de 200 suscripciones y sugirió que había “algo parecido a un esfuerzo organizado para dejar de hacer publicidad en mi periódico”. (Esta parte del recorte no aparece en el TikTok de Aldean).

Como lo expresó sucintamente Collins en su TikTok, “¿Por qué le sucedería esto al Sr. PD East? Porque lo intentó en un pueblo pequeño. Desafió al establecimiento racista sureño”.

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Un representante de Aldean no respondió de inmediato la solicitud de comentarios de Rolling Stone sobre cómo el recorte de Petal Paper terminó en el video de TikTok de la estrella del country.

Aldean ha rechazado la interpretación de “Try That in a Small Town” como pro-vigilante o “pro-linchamiento”. En cambio, el músico emitió un comunicado diciendo que cree que la canción “se refiere al sentimiento de comunidad que tuve mientras crecía, donde cuidábamos a nuestros vecinos, independientemente de las diferencias de origen o creencias”.