Jerry Bradley, un imponente ejecutivo musical de Nashville que ayudó a guiar el género hacia la era moderna y produjo su primer álbum con ventas de platino : Waylon Jennings, Willie Nelson, Jessi Colter y Tompall Glaser’s Wanted. The Outlaws – ha muerto, informa The Tennessee. Tenía 83 años.

La familia de Bradley confirmó su muerte, pero no proporcionó una causa.

Bradley nació en la música country, hijo de Owen Bradley, un destacado productor que ayudó a crear y dar forma al « Sonido de Nashville » durante los años cincuenta y sesenta. Jerry comenzó su carrera siguiendo a su padre a principios de la década de 1960, ayudando a Owen a grabar a todos, desde Loretta Lynn y Webb Pierce hasta Joan Baez y Gordon Lightfoot en el estudio Bradley’s Barn en las afueras de Nashville.

Al mismo tiempo, Bradley trabajaba en estrecha colaboración con Chet Atkins, un músico, compositor y productor de clase mundial por derecho propio, así como un alto ejecutivo de RCA Nashville. Interesado en hacerse un hueco en la industria de la música, Bradley se incorporó oficialmente a RCA como asistente de Atkins en 1970. Solo tres años después, cuando Atkins dejó RCA tras su diagnóstico de cáncer, Bradley lo reemplazó como director del sello.

Bajo la guía de Bradley, RCA Nashville no solo siguió siendo un gigante del country, sino que se abrió paso hacia la corriente principal del pop. Contrató a artistas con atractivo cruzado, como Ronnie Milsap y Alabama, y ​​ayudó a guiar las grabaciones de las leyendas del country Charley Pride y Dolly Parton, a medida que sus carreras alcanzaban nuevas alturas. Pero podría decirse que su mayor logro fue encabezar la compilación seminal de 1976 Wanted ! Los Forajidos.

Sin disminuir las canciones y la musicalidad de Wanted !, el álbum fue definitivamente menos un esfuerzo creativo que comercial. La visión de Bradley fue impulsada por el auge del outlaw country, liderado por el álbum Honky Tonk Heroes de Jennings de 1973 (lanzado en RCA) y los primeros tres célebres LP de Willie Nelson para Atlantic, especialmente el éxito de taquilla de 1975 Red Headed Stranger. Con el permiso de Jennings, Bradley se dedicó a crear una compilación bajo este estandarte fuera de la ley, mezclando viejas canciones de Jennings con grabaciones que Nelson había hecho durante su mandato en RCA (Nelson acababa de dejar el sello por Atlantic, en busca de un mayor control creativo). Bradley también extrajo algunas grabaciones antiguas que Colter había hecho para el sello al comienzo de su carrera (más tarde se mudó a Capitol), mientras arreglaba el arrendamiento de algunas de las canciones de Glaser de Polydor.

Destacados

¡Buscado ! fue lanzado en enero de 1976 y rápidamente se convirtió en un gran éxito. Encabezó la lista de álbumes country de Billboard durante seis semanas y, para fines de año, se había convertido en el primer álbum country en vender un millón de copias y ser certificado platino por la Recording Industry Association of America.

En una entrevista de 2012 con el Country Music Hall of Fame, Bradley recordó cómo surgió la idea de la compilación. Acreditando a la periodista y publicista Hazel Smith por haber acuñado el término « país fuera de la ley », Bradley recordó : « Tomé este Time Life [magazine] vieja cosa occidental y comenzó a hojearlo. Tenía esta foto de un viejo cartel de « se busca » y dije : ‘Hombre, ¡esa sería una buena portada para un álbum ! ‘ ».

Tendencias

Bradley dejó RCA a principios de los ochenta y finalmente se hizo cargo de Opryland Music Group, una nueva editorial formada después de que Gaylord Entertainment adquiriera Acuff-Rose Publishing. Además de administrar un catálogo repleto de éxitos, Bradley agregó una variedad de nuevos talentos a la lista de la compañía, incluida la firma de Kenny Chesney para su primer contrato editorial.

Bradley se retiró del negocio de la música en 2003. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Música Country en 2019.