Una gran formación de granito descubierta debajo de la superficie lunar probablemente se formó a partir del enfriamiento de la lava fundida que alimentó un volcán o volcanes que entraron en erupción temprano en la historia de la Luna, hace 3.500 millones de años.

Un equipo de científicos dirigido por Matthew Siegler, profesor de investigación de SMU y científico investigador del Instituto de Ciencias Planetarias, ha publicado un estudio en Nature que utilizó datos de frecuencia de microondas para medir el calor debajo de la superficie de una supuesta característica volcánica en la Luna conocida como Compton. -Belkovich. El equipo usó los datos para determinar que el calor que se genera debajo de la superficie proviene de una concentración de elementos radiactivos que solo pueden existir en la Luna como granito.

Los granitos son los restos de rocas ígneas de los sistemas de plomería debajo de los volcanes extintos. La formación de granito que queda cuando la lava se enfría sin entrar en erupción se conoce como batolito.

« Cualquier gran cuerpo de granito que encontremos en la Tierra solía alimentar un gran grupo de volcanes, al igual que un gran sistema está alimentando a los volcanes Cascade en el noroeste del Pacífico en la actualidad », dijo Siegler. « Los batolitos son mucho más grandes que los volcanes que alimentan en la superficie. Por ejemplo, las montañas de Sierra Nevada son un batolito, restos de una cadena volcánica en el oeste de los Estados Unidos que existió hace mucho tiempo ».

El batolito lunar está ubicado en una región de la Luna previamente identificada como un complejo volcánico, pero los investigadores están sorprendidos por su tamaño, con un diámetro estimado de 50 kilómetros.

El granito es algo común en la Tierra, y su formación generalmente es impulsada por el agua y la tectónica de placas, que ayudan a crear grandes cuerpos de fusión debajo de la superficie de la Tierra. Sin embargo, los granitos son extremadamente raros en la Luna, que carece de estos procesos.

Encontrar este cuerpo de granito ayuda a explicar cómo se formó la corteza lunar primitiva.

« Si no tienes agua, se necesitan situaciones extremas para hacer granito », dijo Siegler. « Entonces, aquí está este sistema sin agua y sin placas tectónicas, pero tienes granito.

¿Había agua en la luna, al menos en este lugar? ¿O simplemente estaba especialmente caliente? ».

Los miembros del equipo de investigación incluyeron a Jianquing Fang, del Instituto de Ciencias Planetarias; Katelyn Lehman-Franco, Rita Economos y Mackenzie White de SMU; Jeffrey Andrews-Hanna del Instituto de Investigación del Suroeste; Michael St. Clair y Chase Million de Million Concepts; James Head III de la Universidad de Brown y Timothy Glotch de la Universidad de Stony Brook.

El trabajo fue financiado a través del Programa de Análisis de Datos Lunares de la NASA y el trabajo relacionado con el Radiómetro Lunar Divino del Orbitador de Reconocimiento Lunar.

Los datos para el estudio se obtuvieron de los datos públicos publicados por dos orbitadores lunares chinos, Chang’E-1 en 2010 y Chang’E-2 en 2012, que transportaban instrumentos radiómetros de microondas de cuatro canales. Los datos MRM originales de Chang’E?1 y Chang’E-2 se pueden descargar desde: http://moon.bao.ac.cn/index_en.jsp.

Siegler presentará la investigación del equipo en la próxima Conferencia Goldschmidt, programada del 9 al 14 de julio en Lyon, Francia.